栎树叶上的这些小球是果子吗?

栎树叶上的虫瘿,也叫栎瘿,栎瘿不是一种生物。事实上,这是一个奇怪的植物孵化器,它掩护着一种迷你胡蜂的幼虫。

这种奇怪的球体,长在树叶表面,是昆虫蜇刺后引起的虫瘿。栎树的瘿蜂,体长3毫米左右,夏天时在树叶的叶脉上产卵:树木看起来像是忽然被一串黑客程序入侵了一样。

被产卵的树叶,再也不能正常生长,而是在叶脉上额外长出一个直径为20毫米的像苹果样子的奇怪球体。在其内部,植物细胞甚至收拾出一个特别的小洞穴,专为即将出生的瘿蜂预留。一个虫卵不久后就会孵出瘿蜂幼虫。

胖嘟嘟的小虫不被察觉地孵出来,被保护在捕食者的视线之外。它没有吃的,除了洞穴的四壁,直到它变得足够大、足够强壮,可以蜕变成为成虫,然后才能在其孵化室的防护屏上钻一个洞出来。小球会随着幼虫个头增长而逐渐变色。先是浅绿,然后变成一种漂亮的红色,不免让人误把它当成果子。

栎瘿最终会在秋天和树叶一起掉落。那时人们就容易看到它们了。它们老化后会变成褐色,并且缩成一团。

哦?

其他昆虫也会打栎瘿的主意。它们在现成的虫瘿里产卵。在瘿蜂的后代和其他昆虫的后代中,谁最先长大,谁就会将其他同居者吃掉。后来的这些昆虫也可以被看作是寄生于瘿蜂的寄生虫。

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