别担心,小型野鸟不太会被喂食行为宠坏!

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长期以来,喂食野生动物的行为被认为会对它们造成诸多负面影响,尤其是鸟类,像是可能引起群聚加速疾病传播、迁徙习性改变,甚至还有依赖人类喂食的疑虑等。 不过,来自美国奥勒冈州立大学(Oregon State University, OSU)的最新研究却发现,即使是在能量需求高的冬天,小型野鸟也不会过度依赖民众放置在自家后院的喂食器,建立起人与鸟之间不健康的关系。

研究团队藉由修剪黑顶山雀(Poecile atricapillus)的飞行羽,以增加其飞行时的能量消耗,接着再观察黑顶山雀在食物(能量)需求增加的情况下,是否会更频繁地造访喂食器。 在实验中,他们将67只黑顶山雀分成修剪较多飞行羽、稍微修剪, 以及不做任何修剪的3个组别,并且让每一只黑顶山雀都配戴上无线射频辨识(radio-frequency identification, RFID)标签。 接着,在黑顶山雀活动范围里一段长达3.2公里的河滨带,放置21个装有向日葵种子的标签辨识喂食器,用来计算它们造访的次数。

研究团队表示,这种每天都有高能量需求的小型鸟类,是非常理想的实验对象。 因为它们在冬天常常会造访附近的喂食器,而且通常一次只吃一粒种子,这让实验统计相对容易进行。

实验结果有些出乎预期,羽毛被修剪、能量需求增加的黑顶山雀,反而较少造访喂食器! 且在几周之后,实验组使用喂食器的频率,逐渐和对照组相差无几,这显示黑顶山雀并没有对喂食器产生依赖。 对于此项结果,研究团队推测,修剪飞羽可能降低黑顶山雀被掠食者捕捉的风险,因此在其他食物来源如种子、莓果、小型节肢动物充足的情况下,它们会暂时减少前去食用喂食器里的向日葵种子。

虽然喂食行为会不会对野生鸟类产生其他影响还有待后续研究,但从这项研究结果看来,小型野鸟并不会过度仰赖人类提供给它们的食物。

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