经过长久驯化,狗的认知能力近似人类婴儿?

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(Photo by Andrew Schultz on Unsplash)

家里有养狗的读者们,是不是常觉得你的狗与你最心有灵犀,而且默契十足呢? 不用怀疑,事实正是如此! 近期,来自美国杜克大学(Duke University)的研究团队,在比较狗、狼幼崽解读人类讯息的能力后,确认这项技能就是狗与生俱来的。

狗儿看着主人将手中的球抛向远方,并在指示下达后立刻狂奔,捡到球之后再折返原处。 这画面对许多人来说,可能早就习以为常,觉得平淡无奇。 但这种解析人类讯息的认知能力,在各种动物之中其实非常少见,甚至是与我们亲缘关系最接近的黑猩猩都没有办法做到;而与狗关系最近的狼,也同样无法。

为了证明狗确实发展出某些祖先所没有的心智技能,研究团队使用年龄约5 ∼18周的狼与狗做比较。 经过基因鉴定未与狗混种的狼幼崽,在出生之后就由人类抚养;小狗则是待在原生家庭,尽量不与人接触。 接着,狼与狗在判断两个碗里哪一个藏有食物的测验中,旁边的人类会提供各种「人为暗示」观察两者的认知反应。

结果发现,不论是用手势、眼神凝视,或是它们都没见过的小木块来提示,31只狗中有17只能持续找到装有食物的碗;而26只幼狼表现都不甚理想,成功率比随便乱猜还低。 此外,即使是没有受过训练的8个月大小狗,答对机率也几乎是同龄幼狼的2 倍,花费的时间还少更多。 更惊人的是,许多小狗一次就成功,几乎不需要训练!

研究第一作者认为,由于狗与狼在其他认知能力测验中都不分轩轾,唯独在「解读人类讯息」这项有显著差异,因此可以断定此结果无关乎种类的聪明与否,而是凸显出小狗天生就拥有像人类婴孩一般的社会认知能力,能了解人类一举一动背后的意涵,以及尝试帮助它们的意图。 此外,实验中还观察到,每当碰到难题时,狼大多倾向独自想办法解决;小狗则是花更多时间向人类求助,眼神就像是在说:「我卡关了,可以帮个忙吗?」

研究团队表示,该实验结果支持狗的「驯化假说」。 虽然驯化过程还无法确定,但其中一项可能的解释,是在1万4万年前,有一小群最为友善的狼与人类相遇并逐渐适应彼此,比起其他野性的族群,它们因为人类的帮助而有更多机会存活。 随着多个世代的繁衍,它们学着解读人类的各样提示、讯息,最后就变成今天这个最懂人类的狗模样。

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