色字头上一把刀,网络色情成瘾如何影响大脑

网络色情成瘾

在本章的最后,我们会从两个角度探讨色情内容可能造成的伤害,它会让人犯下色欲之罪: 过度观看会对脑部功能造成冲击,而且也会对文化常规带来不良影响。
青少年男孩看了太多色情内容会怎么样?最好的归纳总结,可能来自于意大利男性生殖医学与性医学学会(Italian Society of Andrology and Sexual Medicine)会长: 卡罗.佛斯塔(Carlo Foresta)。他检阅了大量关于青少年男孩如何利用色情内容,以及他们真实生活中性经验的调查,归纳出的结果是接触频率愈密集,就愈容易发生性功能障碍。一开始的时候,色情网站带来的性兴奋感会比往常少,然后慢慢造成性欲降低,最后的结果是无法勃起。
色字头上一把刀,网络色情成瘾如何影响大脑插图青少年男孩愈频繁接触色情内容,就愈容易发生性功能障碍。图/PEXEL

它如何影响大脑

疯狂观看色情视频会造成这些行为上的变化,原因在于这么做影响了腹侧纹状体对能造成性刺激之人事物的反应,同时受到改变的还有脑部对其他可带来报偿的刺激的反应。如果要正确了解腹侧纹状体受刺激而产生的反应是怎么被削弱的,我们先要退回一步,看看它正常的反应本来是怎样。
脑部造影研究指出,人类腹侧纹状体的反应要比其他哺乳动物更精细。如果在扫描仪中的人看到了有吸引力的脸孔,腹侧纹状体产生的反应要比看到没有吸引力脸孔强烈,也就表示前者的魅力要大于后者。微笑的表情在腹侧纹状体所引起的「预期报偿」(predicted reward)反应,要大于面无表情。如果符合受试者所偏好的性别、有吸引力的裸体,同时再搭配上微笑,那么观看者的腹侧纹状体的反应会更强烈,表示脑部预期到的报偿又更增加了。腹侧纹状体活跃程度的差异,说明了人们偏好有吸引力且面部微笑的裸体,胜于有吸引力的微笑,而这两者又胜于不带微笑的表情。这些偏好就反映在腹侧纹状体反应的高低差别,而且也影响了我们的决定。

色字头上一把刀,网络色情成瘾如何影响大脑插图(1)人们偏好有吸引力且面部微笑的裸体,胜于有吸引力的微笑。图/pexels

腹侧纹状体神经元的神经纤维会伸到内侧额叶眼眶皮质。科学家最初认为内侧额叶眼眶皮质参与了决策的过程,因脑部受伤致使这个脑区受到影响的人,往往难以做出选择。他们很容易在原地兜圈子,没有办法下最后的决心,这是由于内侧额叶眼眶皮质正常运作时,能够把来自腹侧纹状体的预估报偿值和其他的有关因素一起纳入考察(下一章会再叙其他内容)。那些因素包括了目前的优先事项、最近发生的事情、可用的时间长短、现在的情绪、今天之后的计划、周遭环境的现况等。腹侧纹状体与内侧额叶眼眶皮质会帮助我们决定可选择的食物和色情视频对当下而言的价值,并且会把眼前的状况纳入考察,好做出可能从中得到最多报偿及愉悦感的决定。

为何越来越「重口味」?

最近,科学界研究了色情内容成瘾者因过量观赏而造成的行为改变,相关的证据便借鉴了药物成瘾和网络成瘾等研究的文献。每天固定观看露骨色情视频的人,脑中会出现大量多巴胺,科学家认为这会使调节机得要试着保持系统的平衡。在报偿回路受到过度刺激的状况下,身体会分泌鸦片类胜肽代脑(dynorphin),好抑多巴胺的释放。而多巴胺在报偿系统中的影响力下降,就减少了之前带来报偿的刺激所引发的反应强度,结果便是对愉悦感的敏感度下降。这样一来,除了非色情刺激所带来的愉悦感也随之减少之外,报偿回路对色情图像的反应还会变得不敏锐;用卡罗.佛斯塔博士的话来说,就是「色情网站开始刺激不了观看者。」最早能让人获致所追求之愉悦感的色情内容失效,无法引起并维持性兴奋感,所以看色情视频的人会开始点选各种不同类型的视频,直到某一种「有效」为止。其中对他们「有效」的,大部分都含有不寻常或是诉求震撼的内容,以此加强刺激已趋于迟钝的愉悦反应。第一眼看会让人反感的色情影片类型,到头来会变成他们看了唯一仍有反应的类型。

色字头上一把刀,网络色情成瘾如何影响大脑插图(2)每天固定观看露骨色情视频的人,报偿回路对色情图像的反应会变得不敏锐。图/pixabay

不论是青少年还是成人,若是一连几个月每天看色情视频,那就像是不经意训练脑部只对超乎寻常的刺激产生性反应。「超乎寻常」的意思是比寻常生活中所能遇到的更大、更显眼、更震撼的事物。可能是有巨大阴茎的视频,由丰臀巨乳女性演出的色情片段,以上种种虽然在色情视频中属于正常,但绝大多数人在日常生活中不可能遇得到。不过稍后我还会再谈,有初步的证据显示这样的看法正在改变。
有人把上述现象连接到诺贝尔奖得主尼可拉斯.丁伯根(Nikolaas Tinbergen)的黑脊鸥(herring gull)研究。他观察的黑脊鸥也学会了偏好超乎寻常的人为刺激,而较不喜爱真实事物。他在研究中用到了比正常鸟蛋还要大、色彩更鲜艳的人工蛋。那些黑脊鸥通常会坐在更大或更鲜艳的蛋上面孵,而不是选择里面有自己后代的正常鸟蛋。这是科学界首度有人指出生物对超乎寻常的人工选项,喜好程度更胜于自然界的生物原始版本。
网络色情视频成瘾和丁伯根教授的黑脊鸥最后都发展出喜好伪造物更胜真实事物的倾向,这是最让人担忧之处。黑脊鸥想要去孵熟石膏做成的卵,这也表示自己的卵遭到抛弃,不会孵化。网络色情视频成瘾导致的问题,是把本来可以用在真正的性生活上的时间、精力与意图放错了地方,纵使有真正的性生活,看色情视频的习惯也会严重影响他们在床笫之间的表现。虽然本来看起来可能只是一些无害的乐趣,但是长期下来,这显然对建立有意义伴侣关系的能力有不良影响,会让人与人疏离而非靠得更近。对于人类发展关系中的亲密感而言,性是非常重要的,而且长期关系里也不是只有性爱而已。对每个人来说,最好是要注意观看色情视频的量,并且也要注意不让自己的性偏好失去控。

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