掰手指一时爽,一直掰,得“诺奖”

小时候常学着电视剧里的古惑仔把手指关节掰得咔咔响,感觉无比威风。这时,长辈的一句话可能瞬间浇灭你的霸气。“经常掰手指,以后可是会得关节炎的!”这话听着还是有些让人后怕的,但是一个当时20多岁的美国人偏不信。他倔强地掰了50年手指,最后在“搞笑诺贝尔奖”颁奖礼上对他妈喊话:“妈妈,你错了!”

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唐纳德·昂格尔是一位美国医学博士。60多年前,他还是个20多岁年轻气盛的小伙子。昂格尔小时候常常掰手指,却总是被母亲、姨妈等长辈泼冷水。长辈们告诫说掰手指会造成关节炎,因此不可以经常这么干。掰手指真的会导致关节炎吗?这位医学博士不禁陷入思索。如果有什么最低成本的逞威风形式,掰手指算是一种。咔咔作响的手指关节搭配不可一世的神情,身体由内而外散发出“我很能打”的信号,这时自己仿佛就是整个街区最凶猛的仔。

但如果若干年后,因为这小小的举动患上关节炎,这不免萌生让人“打脸”的耻辱感。昂格尔心生疑惑,决定亲自试验掰手指到底会不会得关节炎。最直接的方法就是用自己的双手做实验。他开始每天至少掰两次左手的指关节,而右手则几乎从来不掰。一双手刚好形成了实验组和对照组。接下来昂格尔要做的,就是每天重复实验,一定时间后再看效果。普通人只为了爽一爽的掰手指,而昂格尔把这当成了任务和工作,日复一日地掰手指。

没想到,这份执着与求知心并没有随着年岁增长而消逝。昂格尔这么一掰就掰了50年,从小伙子掰成了白发苍苍的老爷子。50年后的1998年,昂格尔的左手已经被掰了至少36500次。但无论是肉眼观察,还是给手指拍X光片,都看不出两只手有任何异常。也就是说,昂格尔掰了50年的左手而没有因此患上关节炎。而手指肿大等手型变化也没有出现。

昂格尔兴奋地把这项研究内容发表了出去。一篇名为《指关节开裂会导致手指关节炎吗?》(Doesknucklecrackingleadtoarthritisofthefingers?)的论文横空出世。文章中用严肃的语气说明了这项趣味实验的研究过程。时隔数十年,他终于证明了自己童年时长辈给出的告诫是错误的。

做了半个世纪的掰手指实验听起来荒诞稀奇,但也不无道理。这位医学博士用充满嬉闹意味的实验,证明了了不起的医学探究。昂格尔凭借这项研究获得了2009年的“搞笑诺贝尔奖”。站在颁奖舞台上,昂格尔仍不忘反讽母亲当年的错误教导。

时年83岁的老人像孩子般隔空呐喊:“妈妈,你错了!你看到了吧,我可以不吃花椰菜(1)了吗?”

昂格尔老爷子的趣味实验的确解答了医学难题,掰了50年手指的他没有患上关节炎。但昂格尔的实验中只有自己的一双手作为样本,显然说服力不足。掰手指和关节炎之间的关系无法就此合理撇清。这场旷日持久的实验所得出的结论也没有普遍适用性。实际上,有更严谨的实验表明,掰手指的确不会引发关节炎。2011年,一项研究对215位实验者进行掰手指与手骨关节炎的相关性实验。结果证明,掰手指和手骨关节炎并没有显示相关性。而关节炎基本只和家族遗传病史、繁重劳动经历、曾受到关节创伤等因素有关。?昂格尔的观点也因此得到有力的佐证。

大概可以想象,50年里昂格尔一边担心一边掰手指的场景。随意挑选任意一只手的任意一只手指,就可以用另一只手按压。这时,你就会听到一声清脆爽朗的响声,随之而来的是相连两块骨骼得到松弛的绝佳体验。不仅手指,全身骨骼的任何一个关节处都可能产生类似的声响。有的人甚至转个身就能发出噼里啪啦的喜庆“鞭炮声”。

在体验掰手指的过程中,关节腔里的一系列运动也搭配得恰到好处。各处关节之间并非直接相连,而是共处一个关节腔,通过腔室连接。关节腔里充满了像蛋清一样的滑液。滑液充当关节之间的润滑和缓冲剂,于是关节才得以顺畅地转动、弯折而不会轻易受到损伤。当关节受到拉扯时,腔体内的滑液迅速做出相应调整。这时滑液会析出气体,在关节腔中形成气泡。在猛然挤压之际,气泡瞬间破裂,并发出清脆的声响。而通常要等15分钟之后,关节腔中才会重新积累气泡,再次发出响声。

这个正常的关节运动竟意外地为人带来极度舒适的体验。这种行为带来的体验类似于挤破塑料泡泡球的解压泄愤效果。不过这气泡广泛存在于自己的身体里,反而成了天然的“玩具”。但还有一种观点认为,造成响声不是因为气泡破裂,而是形成了新的气泡。有科学家通过核磁共振成像,观察掰手指时关节处的变化情况。当手指骨骼开始拉伸时,关节腔中产生了一个黑色的气体空腔。直到手指被拉伸到产生“咔”一声响,空腔仍然存在。这说明,响声可能与形成了这个气体空腔有关。

但无论最终是哪种理论胜出,都不能改变掰手指会“一时爽”的事实。不就掰个手指“爽一爽”吗,怎么和关节炎扯上了关系呢?关节炎可谓亚洲人的常见病。在亚洲,大约每六个人中就有一个人患有关节炎。关节肿痛、发红……关节炎的病症基本相似,但成因却十分繁杂。而所谓掰手指的恶果,大概就是骨性关节炎了。但医学研究认为,骨性关节炎主要是由关节磨损、内骨折等因素导致的。常见的病发部位在大骨骼的衔接关节,例如膝盖。同时也并没有证据可以表明掰手指能造成关节炎。

所以虽然关节炎具体成因仍不是很清晰,但至少以往的研究已经还了掰手指一个清白。起码从小被长辈恐吓掰手指会导致关节炎的言论,是不成立的。实际上掰手指不仅不会患上关节炎,反而有意想不到的好处。关节弹响除了带来充满威力的响声,还会刺激关节周围的毛细血管和末梢神经。这样一来,局部血液循环得到增强,也就有助于消炎和解除痉挛。而且手指掰响之后通常伴随有一阵短暂的舒适感,这其实是关节的灵活性增强了的效果。但掰手指也并不全无弊端。毕竟力气用在自己身上,用重了也许还会出现损伤。

要是因为一时兴奋或愤怒而用力过猛,关节周围的韧带可能因此受到损伤,可就威风耍不成反倒丢了脸。如果不信掰手指用力过猛会损伤韧带的话,不妨学着老爷子掰50年手指。

说不定届时你也能告诉全世界,这个说法是错的。

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