为什么贵为大英王子, 却长出了最受鄙视的“生姜头”?

基因是强大的。英国皇室的王子们,几乎都没有逃过秃头的魔掌。每次亮相,这个家族后移的发际线都备受瞩目。但说到皇室的基因遗传,细心的人必然还能发现哈里王子的一头红发。红发,本身就是世界上最罕见的发色。而哈里则是整个英国皇室中,唯一一位拥有红头发的王子。

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看看其他家族成员,无论是其哥哥威廉王子,还是其父亲查尔斯王子,发色都是金色的。而且哈里的母亲戴安娜王妃,也是一位金发女郎。这不禁让人怀疑起哈里王子的皇室血统。还有的阴谋论家推测,哈里王子是戴安娜王妃与其情人英国陆军上校休伊特的私生子,因为休伊特的发色,正是红色的。

不过,幸好在谣言愈演愈烈之时,戴安娜王妃给哈里王子做了亲子鉴定。鉴定结果很明确地表示,哈里就是查尔斯王子的亲生孩子。此外,戴安娜王妃与休伊特的恋情,也是在哈里王子出生之后开始的。

那么问题来了,哈里王子的红头发从何而来?要搞清楚这个问题,我们需要了解这一罕见发色是怎么诞生的。

人类头发颜色的差异,主要是毛囊内的两种色素的沉着不一导致的。而这两种色素分别为真黑素(Eumelanin,颜色为黑)和褐黑素(Pheomelanin,颜色为棕红)。这两种色素的含量以及比例的不同,都会使发色不同。其中,真黑素决定人类头发的深浅,而褐黑素则使头发呈红色或橙色。通常来说,真黑素越多头发颜色越深,反之就越浅。所以,主要产生真黑素的人,往往有黑色或棕色的深色头发。相反,主要产生褐黑素的人,发色则多为红棕色。虽然这些发色的表型,在遗传学上是复杂的,但目前科学家已经发现,黑素皮质激素受体-1(MC1R)基因的突变可解释人类红色头发出现的原因。MC1R基因位于人类的第16号染色体,黑素细胞可控制MC1R基因的合成与表达。

当MC1R基因正常表达时,黑素细胞会倾向于合成真黑素。但当MC1R基因表达异常时,黑素细胞产生两种色素的比例就会改变,由原本合成真黑素切换为主要合成褐黑素。于是,我们便能看到一头火红的头发。也就说,MC1R基因突变,导致了真黑素减少、褐黑素增多,从而产生红色头发。因此MC1R突变基因,也被称为“红发基因”。在世界上,拥有红色头发的人只占总人口的1%~2%。除了红头发,他们还伴有一些其他特征,例如皮肤白皙、较多雀斑、较浅瞳色,以及更容易被晒伤等。真黑素是人体的天然防晒神器,能抵御阳光的曝晒。所以,皮肤白皙的红发者不但易晒伤,还更容易患上黑色素瘤。

走出非洲模型认为,现代人类起源于非洲,之后再向北迁移至欧洲和亚洲。那时候,这批移民的MC1R基因很可能都是正常的。因此,如今看到的非洲土著都是黑发、黑皮肤的,这更能抵御阳光的侵袭。人类学家猜测,随着人类向北迁移到少有强阳光辐射的地区,自然环境对MC1R基因的选择压力也就降低了。这时,MC1R基因的突变(也就是红发基因)才得以保留下来,并通过遗传漂变在欧洲开枝散叶。所以,红发基因的分布并不均匀。他们主要集中在北欧和西欧,占当地人口的2%~6%。

而且,红发属于隐性性状。只有当人体内携带有两个变异的MC1R基因,头发才是红色的。也就是说,父母双方每人至少含有一条红发基因,其后代才有可能是红色头发的。因此,携带红发基因的人,比实际拥有红发的人要多得多。

现在回到哈里王子红头发的问题上。我们可以看见戴安娜王妃与查尔斯王子,都是非红发的,那么要想哈里王子拥有一头红发,这对夫妇就必须都是红发基因的携带者。这样,他们才有25%的机会生下一个红发宝宝。事实上,戴安娜王妃出生的斯宾塞家族,就有红发基因。无论是王妃的姐姐莎拉,还是王妃的弟弟厄尔,都拥有一头红发。

而英国本身也是拥有红发基因者最多的地区。有4%的英国人属于红色头发,更有高达28.5%的英国人是红发基因的携带者。所以说英国皇室,携带红发基因并不奇怪。事实上,在英国皇室的族谱中就曾有过红发者。而且,随着年龄的增长哈里王子的发际线已逐渐后移。这个特征显现,已经没有多少人去怀疑他的身世了。

不过,即便不是因为惹上绯闻,红头发本身就已经让哈里王子受尽委屈。因为在西方人的发色“鄙视链”里,红发就处于最底层。拥有红头发的人,会被称为“Gingerhead”,意为“生姜头”。这并非一个中性词,而是带有贬义。在我们看来挺漂亮的红头发,在西方人眼中,反而成了一种侮辱。很多童话故事、名著小说和影视作品中,红发角色一般都是众人欺负的对象。哈里王子上学时,就有过被嘲笑的经历。他甚至还被前女友残忍地称呼为“大生姜”。在西方人的刻板印象中,红发者一般是野蛮、粗放、性情古怪且脾气暴躁的。虽然对于红头发的女子,西方人会认为她们更具有性吸引力,但大多数时候,这并不代表红发女郎更受欢迎与尊重。受刻板印象的影响,大部分男性都会对这些“情绪不稳定”的红发女子望而却步。有时候,她们甚至还会成为被轻视与骚扰的对象。

相对红发女郎,“生姜头”男孩就更受欺辱了。一项以爱尔兰科克郡为基础的研究就显示,90%的红发男子都曾是众人欺凌的受害者。西方人对红发的歧视历史,可以追溯到几千年前。当初,人们并非生来鄙视红发,而是鄙视这一发色代表的民族与血统。

一个说法认为,这种行为源于对大不列颠岛的一批原住民凯尔特人的鄙视。凯尔特人最明显的体貌特征,正是红发。不过,凯尔特人并不等于英国人。因为英国历史是从罗马帝国开始的。那时,罗马将军恺撒以征服者的姿态,挺进了大不列颠岛。罗马人的头发,是黑色的。所以作为最初统治者的象征,在许多西方人眼里黑色头发往往代表着最尊贵的血统。在这之后,罗马帝国日渐衰落。此后,在德国境内的日耳曼人三大部落(分别为撒克逊人、盎格鲁人和朱特人),就渡海迁移到了大不列颠岛上。这在历史上称为“日耳曼人大迁移”,也奠定了今后大不列颠岛的人口组成。而日耳曼人的头发颜色,是金色的。

当时,红头发的凯尔特人不是被杀就是成了奴隶。另一部分幸存者,则向西北迁移成了苏格兰人、威尔士人、爱尔兰人的祖先。所以作为征服者,金色的头发自然是更尊贵的。而顶着一头红发的凯尔特人,也因被征服者的身份而处于发色“鄙视链”的底端。其实看《哈利·波特》里设定的发色鄙视链,就一目了然了。由于哈利拥有与恺撒大帝一样的黑色头发,所以哈利主角光环全开,成为了智慧与勇气的象征。而金发的公子哥马尔福,则常嘲笑出生自红发韦斯莱家族的罗恩。这甚至还带有讽刺罗恩父母精力旺盛的意味。因为红发者常被认为精力旺盛,所以小说的情节设定中罗恩就拥有着众多兄弟姐妹。而在小说中,罗恩的性格也符合西方人对红发的刻板印象,情绪容易激动等。

到了中世纪,红发者更是受尽了迫害。那时候,红头发不但是一种性欲旺盛和道德堕落的标志,还常常被人与魔鬼或巫术等联系在一起。在女巫狩猎期间,女巫审判手册《女巫之锤》(MalleusMaleficarum)中,就记载着红发、绿眼睛是女巫、狼人或吸血鬼的特征。这些红发女郎常被扒光衣服,检查其身上是否还存在其他的女巫标志。所以,在那段时间欧洲红发者的生命是非常短暂的。

在西班牙情况就更糟糕了。当时的异端裁判所,会将所有红发者都认作是犹太人或巫师。如果在街头遇上一位红发女郎,路人可以肆意对她吐口水。

直到现代,对红发者的刻板印象依然难以消除,所以才有这么多尴尬的事情出现。不过时代在进步,人权运动已经在行动。无论如何,一个人与生俱来的外貌不应该成为受鄙视或欺辱的理由。

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