孕妇终极悖论:止不住的孕吐,吐掉的却是给胎儿的营养

人为什么会呕吐?呕吐其实是人类在进化中获得的一种防御机制。呕吐本身不是病,而是有病的症状,甚至能减轻病情。呕吐最常见的原因是食物中毒,其能将有毒物质吐出,减少毒素被人体吸收的量,从而降低对人体的伤害。而将胃里东西吐出后,人体甚至还会感到前所未有的轻松。由于具有镇痛作用的内啡肽(类似吗啡的物质)释放,你甚至会产生一丝快感。但怪异的是,呕吐有时甚至不是疾病的症状,而属于一种正常生理反应。这,也就是我们常说的孕吐。

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有70%~80%的孕妇,在怀孕早期会出现孕吐症状。它一般出现于妊娠的第五周或第六周,之后又会在妊娠满三个月之后悄然消失。怀孕期呕吐如此高频,也难怪人人都把恶心、呕吐等当作怀孕的指示。而相对其他呕吐,孕吐是特殊的。到现在,人们都没能弄懂这一普遍存在的现象。因为仔细一想,你就能发现,孕吐的存在是自相矛盾的。孕妇不是食物中毒,但也终日恶心、厌食、呕吐,浑身不舒服。要知道,孕妇肚子里的胎儿正需要大量营养物质来供养。

无论厌食,还是呕吐,对胎儿来说都是一个巨大的威胁。明明是最需要营养的时候,孕妇偏偏把好不容易吞下的食物吐了出来。这完全说不通。其中1%的孕妇,更是会出现严重的呕吐,进而会导致电解质失衡、无法进食等情况发生。这也叫作妊娠剧吐或急性孕吐,需要到医院接受治疗。所以,照演化的历程来看,孕吐吐掉了给胎儿的营养正是人类怀孕最大的悖论之一。

这种匪夷所思、浪费资源的情况,怎么就没被自然淘汰呢?

这时,就需要问问腹中胎儿的意见了。日常的食物,对我们成熟的个体来说,确实可以看作无毒无害。但对尚未发育完全的胎儿来说,就不一样了。所以健康食品未必健康,微量的毒素也能给脆弱的胎儿带来伤害,甚至能致畸、致命。

例如,因不能主动避开灾祸,许多植物都会合成一些有毒的化合物,以避免被动物吃掉。这些有毒物质,也被称为“次生代谢物”(secondarymetabolite)。现在的蔬菜瓜果,即便已经过层层培育,变得更可口安全,但这其中的毒性仍无法完全彻底除去。只是微量毒素对我们成人来说是耐受的罢了,更何况人类有时还特别钟爱某类次级代谢物,如咖啡因。

除了植物,肉类可能含有寄生虫和细菌等,对胎儿同样是种威胁。确实,彻底煮熟可以让肉类变得安全。然而,在人类学会用火烹饪之前,我们的祖先都是茹毛饮血的。

试想一下,让孕妇吃生肉的场景。即便是已经出生的小孩,也是极度挑食的。他们对苦味更敏感,所以出于本能他们会对带有苦味的蔬菜十分抗拒。其背后的原因,仍是他们的身体不比成人,更容易受到毒素的侵害。还未出生的胎儿,就更难以抵抗母体每天大量进食的“化学物质的”攻击了。这是最经典的对孕吐原因的解释——“胚胎保护假说”。“胚胎保护假说”认为孕吐,其实可以保护胚胎免受食物中病原体与毒素的侵袭,让孕妇在无意识中避开某些食物。

如果没有孕吐,为供养“两人所需”,孕妇可能会吃下更多的食物。这里面,很可能就存在着对胎儿不利的食物。于是,让孕妇恶心、呕吐、厌食等便成了保护胚胎的最好办法。这一假说,当然是有相关证据的。首先,在世界范围内,孕吐发生的频率变化很大。科学家在27个传统社群中,注意到有7个社群中的孕妇从不发生孕吐或极少发生,这可能是因为他们的膳食以素食为主。如果再将植物进行细化,则会发现极少孕吐发生的社群以玉米为主食。加工过的玉米很少含有次级代谢物,而干燥的玉米对病原微生物的抵抗力也很强。因而,以玉米为主食的妇女,较难遇上激发孕吐的食物。这与“胚胎保护假说”的推论是一致的。

而最重要的证据则是,妊娠反应最严重的时期,对应的正是胚胎最脆弱的时间节点。研究人员发现,最容易受到外界影响的时期,是在细胞分化成各大器官时。而这段时间,大约是从孕第5周开始,孕6~12周达高峰,约在孕18周时彻底结束。如大脑形成发生在受精后的15~27天;心脏形成发生在受精后的20~29天,生殖系统则是在受精后28~62天形成,孕妇想要自己生出的孩子四肢健全、大脑正常、不出现畸形,那么就需要特别注意孕期的前3~4个月,尽量避免外来因素对自身的侵害。

而与孕吐脱不了干系的,正是孕妇体内的激素水平。女性一旦怀孕,体内的激素水平就会显著提高。例如,人绒毛膜促性腺激素(HCG)的水平会大大升高。这种激素最初产生于受精卵形成后的第7天。而市面上售卖的早早孕试纸,便是通过检测HCG水平以确定是否怀孕的。大量研究已经表明,HCG水平与妊娠期孕吐的程度相关。尽管具体作用机制并不明确,但HCG含量越高,孕妇出现呕吐或恶心的症状也就越严重。随着HCG水平在怀孕的前3个月的急剧上升,孕妇的妊娠反应也会变得明显。当HCG水平在孕中期稳定下来时,症状也会随之减轻、消失。HCG水平,很可能就是胎儿操控母亲的一个手段。而孕吐,确实也给腹中胎儿带来了好处。已有研究显示,与其他孕妇相比,那些孕吐更厉害的女性,自然流产率、死胎率、死产率会更低。有孕吐的准妈咪孕早期流产的概率,比没有孕吐的竟下降了近50%。除此之外,婴儿出生时患有先天性心脏缺陷的风险也更低。

当然,那些没有出现孕吐反应的孕妇也不必为此过分担心。妊娠症状不明显的孕妇,在注意饮食的情况下,照样可以生出健康的孩子。不过,如果有孕吐的症状,但是孕吐很快又消失了,这就需要警惕了。因为胚胎停止发育后血HCG水平会迅速下降,孕吐就会缓解或消失。这时,最好去医院做个超声,评估胚胎发育情况。而“胚胎保护假说”的背后,还藏着一个更有意思的理论。从自然选择的角度来说,只要基因不完全相同,就一定存在基因层面的利益冲突。尽管母亲与婴儿确实有着共同的利益,毕竟婴儿身上50%的基因来自母亲,但母亲和胎儿的利益并不完全重合,因为婴儿还有50%的基因来自父亲。母亲未必那么无私,胎儿也未必那么被动,一场无声的争夺战正在子宫内发生着。这也叫“母婴冲突理论”(Parent–offspringconflict),是由生物学家罗伯特·特里弗斯和大卫·黑格提出的。而这种冲突是发生在生理层面上的,是无意识的。从现有证据来看,孕吐可能更偏向于孕妇与胎儿的共同利益。若孕吐是母亲和婴儿冲突的后果,那么我们就可以预测到怀孕后期会产生更严重的孕吐现象。毕竟那时候,胚胎更可能从食物中摄入更多的毒素。

胎儿给母亲带来的麻烦事,可不只有孕吐那么简单。自然选择,会倾向那些能成功养育更多后代的父母。为了达到这一目标,他们不能将所有资源都放在一个孩子身上。从孩子的角度来看,他所得到的护理和喂养越好,其健康成长的机会就越大。为了让自己更强壮,胎儿甚至不惜让母体血压、血糖飙升。于是,便有了常见的妊娠糖尿病和妊娠高血压。所谓妊娠糖尿病,就是怀孕前糖代谢正常,但怀孕后却突然出现了糖尿病。在孕中晚期,女性体内产生的一些激素变化,会降低胰岛调节血糖的能力。这样,胎儿就能获得更多的血糖供应,将自己需要的营养储存起来。相对于那些体重不足的婴儿,体重越大的婴儿生存率也就越高。

虽然妊娠糖尿病孕妇糖代谢多数于产后能够恢复,但将来患2型糖尿病机会增加。所以在妊娠期,孕妇需要密切关注糖代谢水平,多注意饮食运动。而妊娠高血压(即先兆子痫),则是胎儿抢夺母亲资源的另一个例子。6%的孕妇,在怀孕后期会遭遇妊娠高血压。严重情况下,母亲甚至会因肾衰竭、肝衰竭等走向死亡。而胎儿让母亲的血压升高,则是为了让更多的血液进入血压较低的胎盘。胎儿会制造一种蛋白质sFlt1,并将这种蛋白质释放到母亲的血液里。这种蛋白质会让母亲血管收缩,血压升高。这样,源源不断的血液便流向了胎盘,让胎儿获得更充足的营养,有助于胎儿长得更加强壮。

怀胎十月,让我们顺利降生,母亲的付出是巨大的。无论是孕吐、妊娠糖尿病,还是妊娠高血压,都让她们吃尽了苦头。虽然在她肚子里,你的“榨取”是无意识的,而现在你知道了这些,那就去好好爱她吧。

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