无人能打破的世界纪录, 身高2.72米,巨人的背后尽是忧伤

说起身高,姚明在中国人心中已是一个标志。在NBA,比他高的球星用一只手都能数得过来。无论站在哪里,他都有一种鹤立鸡群的感觉。确实,身高给他的职业生涯带来了一定的优势。但繁重的比赛和训练,同样让他变得异常脆弱,频繁受伤。即使有2.26米的身高,也这并不代表他的骨头就比普通人硬。加上140公斤以上的体重,这更是给他的关节造成了巨大的压力。正是因为姚明如“玻璃”般易碎,有人甚至怀疑他得了巨人症。不过,从身体各项激素指标上来看,姚明都是正常的。毕竟真的巨人症不及时治疗,别说是打篮球了,有时连站立都成问题。

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纵观历史,关于巨人的传奇一直都有,但命运往往悲惨。根据吉尼斯世界纪录显示,罗伯特·潘兴·瓦德罗是这个世界上最高的人。他的身高达2.72米,至今仍无人能打破这个纪录。因为高大且性情温和,罗伯特也被亲切地唤作“温柔的巨人”。然而,身高除了给他带来名气以外,更多的还是伤害。一次剧烈运动、一次摔倒,甚至一双不合脚的鞋,都有可能要了他的命。

1918年2月,罗伯特·潘兴·瓦德罗出生于美国伊利诺伊州奥尔顿。刚出生那会儿,他的块头与其他婴儿没多大差别。3.8公斤的体重,并没有给母亲分娩造成额外的痛苦。他的父母和四个兄弟姐妹,也都没有表现出任何异常。然而一落地,罗伯特就开始不受控制地疯狂生长。普通孩子在6个月大时,体重一般是7公斤左右。但罗伯特6个月时就已长到了14公斤,足足是正常体重的两倍。刚进幼儿园,5岁的罗伯特就需要穿上成年人的服装了。尽管看起来与别的小孩格格不入,可他的行为举止都与同龄孩子一样。他8岁时,就已经很少光顾普通的服装店了,因为再难找到合适自己的衣服。每次,他都需要去专门的裁缝店量体裁衣。又因长得太快,新衣服还没穿旧就已经不合身了。到10岁时,他的身高就达到了1.95米,体重达95公斤。他的手脚,同样大得惊人。欧制60码的大脚(姚明是53码),让他再也难从商店中找到适合自己的鞋子。所以家里人也只能找专门的鞋匠,出高价定制鞋子。因手掌过大,他也不得不放弃他最喜欢的消遣:弹吉他。刚开始,父母都还坚信他除了长得高以外,没有什么毛病。他们也尽自己最大的努力,让罗伯特过上正常人的生活。直到1930年,父母才终于敢直面自己内心的不安,把他带到了医院。那时12岁的罗伯特,已经是个2.11米的巨人了。

经过医生的全面检查,大家才终于知道这个小男孩为什么成长得如此迅速了。使罗伯特疯狂生长的秘密,正埋在他的大脑里。他被检查出患有垂体腺肿瘤,并被确诊为巨人症。垂体又称为“脑下垂体”,是大脑底部水滴状下垂的结构。只有一粒豌豆那么大,但它却能分泌出与人类身体生长最密切相关的激素——生长激素(growthhormone)。其功能包括促进身体组织的生长,使体内细胞的数目增加及变大,使身体各部分组织器官变大等。若脑下垂体发生异常,就有可能引发生长激素的分泌异常。生长激素分泌过少,会引发侏儒症;生长激素分泌过多,则会引发巨人症。

其中,引发生长激素分泌过旺的最常见原因,便是脑下垂体腺瘤。而发生在罗伯特身上的巨人症,正源于这种垂体腺瘤。如今,已有一些医疗手段可应用于处理垂体腺瘤,如手术或药物治疗等。只要发现得早,侏儒症和巨人症等原发于垂体异常的疾病,都可以得到缓解。

著名球星梅西10岁时,就差点儿因侏儒症而断送了自己的足球生涯。但通过生长激素治疗,他最终获得了1.69米的身高。类似的,曾患有巨人症,身高比姚明还高的NBA球星乔治·穆雷桑,经过治疗也控制住了身高的增长。虽然他的NBA生涯不长,也不算出彩,但他已经足够幸运了。

然而罗伯特所在的年代尚没有有效的治疗方法,他只能任由自己继续长高。才14岁时,罗伯特就已经感到生活处处艰辛了。因为生活在一个太小的世界里,他的所有吃穿用品都需单独定制。衣服鞋袜、餐桌、座椅、床褥等都是单独定制的,价格不菲。他的父亲为了他,专门将自家的七座车改装成了三座车:把前排的座椅全部拆掉。只有这样,罗伯特坐在后排才能将双腿舒展开。不过,更让他糟心的,还是身体的异常脆弱。

有一次,他只是与小伙伴玩耍,推一辆三轮车时绊了一跤。结果,这一跤让他的两块腿骨骨折。在这之后,他就不得不给双腿安上金属支架,借助辅助的工具才能行走。到18岁,他已经拥有2.53米的身高,218公斤的体重了。也正是这一年,罗伯特考上了心仪的大学,开始研读法律。但他的身高,并未随着成年而停止增长。19岁时,他就凭着2.62米的身高,打破了吉尼斯世界纪录,成为世上最高的人。在这之后,每量一次身高,他就刷新一次世界纪录。

因为巨人的这个头衔,他也被越来越多的人注意到。其中,专门搜罗“猎奇之物”的美国林林兄弟马戏团更是对罗伯特虎视眈眈,想要他加入马戏团。美国恐怖故事《畸形秀》(FreakShow)的真实原型,便是这个马戏团。

林林兄弟内部有着千奇百怪的马戏演员,现在他们热切地希望能将这位巨人收入囊中。如果罗伯特能加入,特别是与最著名的侏儒症演员站在一起,门票必定能大卖。综合各方面的考虑,父母最终还是接受了马戏团的邀请。罗伯特这个身高,就算他日后能在法律方面学有所成,找工作也依然是个问题。现在跟着马戏团到处演出,以后的生活也算是有个保障。

果不其然,在马戏团的宣传下,罗伯特一下子成了美国的名人。当时,广告商蜂拥而上,希望给这位巨人量身定做衣裤鞋物。除了代言费之外,他还省下了一大笔用于定制衣物的钱。一般而言,他在马戏团的工作也算不上辛苦,只需要公开站着露面就行。虽然不习惯被别人盯着看,但罗伯特还是非常敬业。面对观众,他总是一脸腼腆地微笑着,行为举止都非常友好得体。无数美国人的家庭中,都可能珍藏着一张与巨人的合影。而每一张照片里,他总是笑容满脸,所以大家都称他为“温柔的巨人”。

但大家没看见的,却是这个笑容背后的疲惫。

如果没有得到及时治疗,巨人症患者的生命都是非常短暂的。在巡演的两年多时间里,他的身体被严重透支,开始急剧恶化。短短的两年多时间里,他就跟着马戏团的巡演访问了41个州的800多个城镇。一直以来,罗布特都得靠着拐杖与腿部支架才能行走。就算处处不便,倔强的罗伯特还是不愿使用轮椅,因为他觉得自己和其他人是一样的,并非残疾。

1940年7月,应节目要求他换上了崭新的腿部支架。但是,这副支架好像并不合脚。经常性的摩擦,使他右腿脚踝产生了一个巨大的水泡。然而,罗伯特自己却对此一无所知。生长激素对胰岛素的分泌有抑制作用,所以巨人症患者多伴有糖尿病。而糖尿病患者由于神经病变,尤其是神经末梢的病变,会对痛觉不敏感。虽然没有对应的记录,但罗伯特极有可能患上了严重的糖尿病。因为那个时候,罗伯特的双腿就已经日渐失去痛觉了。他一点儿也没感觉到支架对自己造成的伤害,在工作繁忙的情况下仍连续佩戴了7天。最终,伤口发生了严重的感染,造成多器官衰竭,病情急剧恶化。在抗生素还未发明的年代,罗伯特在感染发生的第11天就与世长辞了。当时,他只是遗憾地对周围的人说了一句:“我没办法回家参加爷爷奶奶的金婚派对了。”

这句话,也成了他的遗言。

丧礼现场,共来了40000人。棺材总长3.3米,需要18个人才能抬起。因为家人担心罗伯特的尸体会被再次挖出来研究,所以他的棺材被置于坚固的混凝土拱顶里。而他的墓碑上也只有简单的“安息”(atrest)二字作为墓志铭。即使在他死亡前一刻,他的身体可能还在继续长高。

在他临死之前,医院最后还给他量了一次身高——2.72米,“世界上最?高的人”已经定格为这么个没有温度的数字。即便已经过去了80年,这个“世界最高”的吉尼斯世界纪录依然没有人能打破。

当然,将来也不会有人能打破这个纪录了。在这个医疗足够发达的年代,巨人症已经有了医治的办法。而且道德也不会允许人类“为了猎奇”,而放弃一个人的健康。

如果他能再等等,或许会拥有一个美好的后半生。

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