为什么男性脆弱的睾丸要悬挂在体外?

进化虽然是一个缓慢的过程,但它却无时无刻不在进行着。即使是自诩高级的人类,也存在着许多不完美的身体特征。但这众多的缺陷里,最让人“蛋疼”的莫过于男人悬挂在体外的睾丸。比起女性胸前“两团肉”的抱怨,男性对自己裤裆的累赘才是最深恶痛绝的。按理来说,睾丸可是男人最重要的器官之一。如果下体受到了任何损伤,就等于宣告了传宗接代大业的破产。从进化角度来看,这将无法把自己的优良基因遗传下去,事关重大。

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但在现实生活中,男性睾丸却偏偏暴露在体外,只由一层薄薄的阴囊包裹,没有任何保护措施。

想象一下,用拇指把硬币弹向天空。再以同样的力度,弹一下自己的手臂,痛吗?几乎没有感觉。但用相同的动作,以相同的力道对准蛋蛋呢?后果很严重。所以“蛋蛋”也成了男人的死穴,不少格斗术都有针对男性的阴招。一旦击中要害,男人便会瞬间丧失行动能力,动弹不得。

这个弱点的存在,显然有悖于常理。于是也产生了这么一个问题,这个明显的弱点,为什么没有在漫长的进化中被“修正”?

首先,我们可以从一种难以启齿的男性疾病说起——隐睾症。其实在胎儿阶段,人类睾丸是处于腹腔内的。随着发育的推进,到28周以后就会不断下移掉入阴囊内,最后悬挂在体外。但若是这个过程出了什么差错,使睾丸无法下降,就会形成隐睾。所以隐睾症又称“睾丸下降不全”,是小儿最常见的男性生殖系统先天性疾病之一。

隐睾症的一个并发症,便是生育能力下降或不育。睾丸能制造精子,分泌雄激素,但是只有在低于正常体温的情况下,正常的精子才能产生。实验证明,精子生存的最佳温度是35℃左右,但腹腔内的温度却有37℃那么高。这2~3℃的温差,就足以使敏感的精子活性呈直线下降。

针对这一现象,科学家们早在1926年便提出了“冷却假说”:睾丸悬挂在体外,能够使其温度低于体温。只有这样,人类传宗接代的筹码——精子,才能更好地发挥作用。

从人类睾丸的结构看来,它展现出了一些复杂而微妙的温度调节特征。例如,阴囊的皮肤总是皱巴巴的,堪比百岁老人的脸皮。虽然不太美观,但暴露的表面积越大就等于越凉爽。所以这些松弛的皱褶,正起到散热的作用。

在夏天,男性朋友们往往能感受到自己的阴囊下垂得厉害,表面也更加湿润。但到冬天,阴囊表面的褶皱会收缩得更紧致,表面也会更干燥些。同样的,私处卷曲的毛发也有利于排汗和散热。就连男性睾丸的不对称,都能用“冷却假说”来解释。在现实生活中,你绝对找不到一个睾丸对称的男人。

我们可以欣赏一下雕塑《大卫》,《大卫》被认为是最值得夸耀的人体雕像之一。雕塑中“大卫”的睾丸左侧略低,而右侧略高,再仔细点看还一边向外,一边向内。而这种一高一低、一前一后的模式,其实可避免相互挤压而引发的睾丸过热。每个睾丸都在自己的固定轨道运动,对散热有着一定的作用。若阴囊是光秃秃、滑溜溜且对称的模样,则极有可能造成睾丸过热,降低精子的活性。

此外,人类的阴囊远不是挂在体外的摆设那么简单。某些时候,它们还能发动“被动技能”来保护睾丸和精子。虽然睾丸本身没有主观意识,但肌肉却存在着一些微妙的反射。提睾肌是位于精索内外筋膜之间的一层肌肉组织,在温度调节中起着重要的作用。

当环境温度变冷时,睾丸就会被阴囊移向接近下腹部的位置,这样睾丸可以获得一些体表的温暖;若环境温度较热时睾丸则远离下腹部,以增加暴露面积达到散热的效果。所以这也是为什么不建议男性穿紧身牛仔裤、三角内裤的原因。除了难受以外,还可能让提睾肌无法收缩自如,导致下体过热。

当然,“冷却假说”后来也添加了新内容,这些新内容被称为“激活假说”。精子对温度的微小波动都是十分敏感的。当环境温度与体温相近时,精子的活力就会瞬间增加,变得更加活泼。但这种活泼更像是一种“回光返照”,只持续一段时间便会很快掉落谷底。更确切地说,精子在体温下活蹦乱跳的时间不过是50分钟至4小时。而这,也正是它们通过女性生殖道找到卵子所需的时长。

从进化的角度来看,男性生殖器官的设计,只有高效地适应女性生理结构才有意义。这也是“激活假说”的关键之处:当精子进入女性生殖道后,上升的温度能有效地“激活”精子。这种短暂的狂热,可让其获得能量,开启一段抢夺卵子的“长征”之路。而在其余的时间里,精子还是适宜待在阴凉的睾丸内,储备能量等待一次生命的大和谐。

不过,虽然这个假说看上去合理,但也仍有科学家难以解释的矛盾。毕竟,精子的理想生存温度,可不是光速这种宇宙恒定的常数。在漫长的进化中,让精子的适应温度与人体体温相同,看起来也并不是什么难事。

首先几乎所有的人体细胞都能忍受37℃的温度,就连最珍贵的卵子都不例外。那为什么不是精子来适应人体温度?反而是矫情地搞起了特殊化,大费周章地把睾丸挂在体外降温。如果硬是要用这“冷却假说”来解答,确实有些太过“就本溯源”了。

事实上,也只有部分哺乳类动物,才会将睾丸赤裸裸地挂在体外。而地球上的很多动物,都会将睾丸深深地藏在体内。例如同为哺乳类动物的大象、马岛猬、金毛鼹、象鼩、海牛和岩狸等就没有出现任何睾丸位置的下降。怎么到这些动物身上,精子就不怕高温了呢?

其实除了“冷却/激活假说”,人类对于这奇怪的睾丸还提出了许多理论或假说。每一个理论都有几分道理,但却又有不可忽视的矛盾之处,没有一项是令人绝对满意的。而这其中最诡异的,莫过于睾丸的“累赘假说”。这个假说将睾丸类比作孔雀的羽毛,认为睾丸是一种展现男性遗传品质的装饰品。

孔雀的羽毛既美艳又笨重,但这也是雄孔雀炫耀自身能力强大的资本,就像某种暗示:因为我身强体壮,所以我完全有能力背负这巨大的累赘。按照这个理论解释,人类外挂的睾丸也是显示自身强大的工具,企图让女性为之神魂颠倒。证据之一,我们的近亲黑猩猩就是种动物,它们的睾丸约为人类的三倍。而且生物学家已经注意到了,雌性黑猩猩确实更喜欢睾丸大的雄性伴侣。此外,某些非洲雄性猴类,如赤猴、山魈、长尾黑颚猴等,也习惯性地炫耀自己那对蓝色阴囊。总的来说,更鲜艳的颜色和更大的体积,也更能吸引雌性。

那么问题就来了,若想用“累赘假说”来解释人类外挂的睾丸,那我们应该会看到这些部位在进化过程中变得越来越精致或笨拙。此外,我们也没见过哪个现代人类男性会将睾丸当作炫耀的资本。随意暴露下体并到处显摆的男性,反而会遭女性的厌弃(而且犯法),例如露阴癖。至少,睾丸的“累赘假说”早已不适配现代人类社会。

当然,这也只是解释人类睾丸的其中一个理论。到目前为止,人类睾丸外挂的问题还是未解之谜。世界万物本身就是不完美的,毕竟这不是上帝依照自己的喜好创造的。进化只考虑短期利益,无法制订长远的计划。所以我们的身体,也只是不同时代形成的各种妥协的混杂体。人体本身就是一种“不良的设计”,理智的工程师绝不会设计出一身臭毛病的人类。但也不要灰心,我们依然能靠这副不完美的躯壳,相对完美地适应环境。

虽然睾丸外挂看起来极其危险,但与其他的致命伤比起来仿佛又没什么大不了的。一旦心脏、大脑有损伤,人就可以去见阎罗王了。所以心脏会被胸腔保护得好好的,脆弱的大脑也有头骨呵护着。但睾丸被整个摘掉,都不会立即死亡。古时候的众多阉人就是最好的例子,他们大多只是不能生育后代。有些新闻说的“蛋碎人亡”,大多是剧烈疼痛引起的神经源性休克。“蛋疼”虽然伤不起,但疼痛却是促进防御行动的良好机制。睾丸的神经系统分布异常密集,敏感度也极高,这正是一种高效的保护措施。那些因为怕痛而格外注意保护下体的男性祖先,会留下更多的后代。而那些不好好爱惜自己的男性,则自然而然地被人类的基因库剔除在外。

所以从进化的角度来说,男性睾丸“忧伤”得理直气壮。事已至此,痛也未必是坏事,是男人那就只能忍着点儿了。

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