AI拍照为什么是一个骗人的把戏?

手机厂商在“AI拍照”上纷纷“大展身手”,我们通过手机AI可以拍出好看的照片。

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2018年第一季度结束,国内手机厂商的年度旗舰机型已经摆上货架,各手机厂商都给自家的手机贴上了AI拍照的“标签”。

如今,在品牌策略上各有不同的手机厂商都纷纷投向了“AI拍照”的怀抱,在手机拍照方案上从侧面竞争走向了正面交锋。

不过在我们看来,押注“AI拍照”可能并不会是件称心如意的事。

被动的出发点:过度营销后,手机厂商拉起“AI拍照”旗帜

回顾智能手机在拍照领域的竞争,智能手机刚兴起之时像素的竞争是第一个引爆点。

后来,像素的竞争走进了死胡同,双摄像头成为手机的主流配置,各手机厂商开始走差异化竞争路线。华为引入徕卡镜头,提升品牌品质;vivo主打“自拍+美颜”;OPPO面向年轻群体,主打年轻人选择的拍照手机。各个厂商都在为自己的手机拍照性能“背书”,旗舰机型的拍照水平也逐渐拉近。

智能美颜、人像补光、超级夜拍、大光圈虚化……媒体广告、节目赞助、户外大牌甚至街边手机店里的喇叭都在宣传手机“强悍”的拍照性能,过度的营销透支了消费者对手机拍照性能的期待。

在手机摄影硬件的发展上,受限于手机的空间结构,决定相机成像质量最关键的要素——感光元件尺寸,很难有进一步的增加。目前华为P20使用的感光元件尺寸仅为1/1.73英寸,已经是智能手机中感光元件尺寸最大的。手机摄影硬件的更新迭代在短期内难以有质的飞跃,还有什么能成为下一个手机拍照的引爆点?手机厂商都在盯紧AI。

自从谷歌在Pixel 2代手机加入了自主研发的AI单元,在手机拍照上依靠单镜头获得不俗表现后,用AI对手机拍照进行革新,改善拍照质量似乎已经成为手机厂商的共识。

“AI拍照”的魅力在于手机可自动识别各类环境,并相应地调整相机设置,从而达到最优效果。当女朋友要你帮她拍照时,你不需要再担心自己的技术不好而被她嫌弃,AI的加持会让你的拍摄水平上升一个层次。但“AI拍照”能有这么神奇吗?

早在2013年,就有手机厂商宣称1300万像素的摄像头结合自家研发的“黑科技”能让手机具有媲美微单相机的拍摄效果。实际上到今天为止,手机和微单相机之间的拍照性能仍存在差距,一个主要的原因就是前文提到的感光元件,微单相机内置的感光元件尺寸更大。

目前,“AI拍照”只是手机厂商在营销上的一个噱头,只是在营销上寻找新的“爆点”而已。“AI拍照”从概念到落地时间仍不足一年,技术尚未走向成熟。实验室的检验标准和用户的检验标准不一,在众多的使用场景中,“AI拍照”能经得起用户的一次又一次考验吗?

难过的技术坎:竞争赛道缩短,跟风之后难的是技术沉淀

传统的手机拍照注重图像信息的获取,而在上一轮的竞争中,图像信息获取和成像质量主要靠手机镜头和感光元件决定。索尼在小尺寸感光元件中的一系列研发让手机拍照变得更加实用。

目前,市面上主流的手机品牌都采用索尼的感光元件,国内的手机厂商在这方面还没有太多的技术积累。硬件核心技术掌握在供应商手中,手机厂商可以发挥的空间有限。单纯依靠硬件来做文章,消费者难免对此产生疲劳感。

即使是通过镜头品牌、人群偏好、附加功能等形成差异化竞争,仍然不能避免产品本质渐趋同质化的尴尬。AI的介入,有机会让手机厂商掌握主动权。

其一,利用AI,手机的相机会针对性地给出最优的拍摄方案,弥补环境的不可控性,以此来获取更优质的图像。

其二,拍照不再是简单的图像获取。基于人脸识别、场景识别等技术,手机的相机中增加人像光效、智能美颜、创意自拍等功能,玩法更加丰富了。

华为通过自主研发的AI芯片,从底层技术上实现AI拍照从概念到落地,但产品体验与宣传的有几分吻合还需要打一个问号,毕竟营销从来都是“扬长避短”,用户的反馈才最为真实。

vivo采用的骁龙660处理器在AI上并没有表现力,只能联合在人脸识别上有技术优势的供应商,强行贴上“AI拍照”的标签,而OPPO借助处理器中集成的AI单元与其实验室在拍照上的技术积累做文章。对于没有AI芯片技术的OPPO和vivo而言,“AI拍照”重点还在于芯片供应商是否会给芯片增加独立的AI任务处理单元。芯片的门槛很高,需要研发的巨大投入和长达几年的等待周期,让OPPO和vivo在短时间内再造一个AI芯片显然不可能。另一个摆在手机厂商面前的难题是,AI拍照同样也面临的人脸识别、动态捕捉、光影分析等模块的技术挑战。

2018年,OPPO和vivo在AI布局上的动作不断,OPPO成立研究院,AI成为其研究重点之一。vivo在与高通、MTK等公司建设AI平台,涉及芯片、计算能力等方面。

各厂商关于AI的技术突破会压缩产品上市的周期。按照厂商每年都更新旗舰机型的惯例,率先在技术上取得突破意味着下一阶段市场竞争力的提升。但技术的沉淀如“冰冻三尺,非一日之寒”,在众多的挑战面前取得突破已经不易,沉淀成为厂商的核心竞争力更是不简单。这条路,不好走。

“AI生态梦”:AI+摄像头,看到了未来但壁垒重重

尽管AI的浪潮滚滚而来,却鲜有手机厂商给自己贴上“AI手机”的标签。融合了AI元素如Siri语音助手的智能手机也从不用“AI语音手机”来标榜自己。而在手机拍照领域,场面却大不相同。拍照是用户使用频率极高又最容易被用户感知的功能,企业在布局AI生态时,“AI拍照”自然成为其生态闭环中最好的切入点。

手机厂商理所当然地高举“AI拍照”的大旗。热潮背后是企业在技术壁垒面前深深的忧虑。找准了切入点不意味拥有成熟的技术,而AI+摄像头的创造力也不仅局限在手机拍照领域。手机厂商看到了更多的可能性,但技术壁垒重重,研发之路荆棘遍布,“AI生态梦”看上难以实现。

iPhone X在摄像头中结合感光元件和传感器系统,让摄像头有了生物识别和动态捕捉功能。在AI的助力下,摄像头不仅能“看见”,更能“感知”。在未来,通过摄像头,AI应用程序甚至可以感知人的情绪、读懂人的心情。要实现这些,需要摄像头来捕捉、记录面部肌肉运动,并根据计算模型来分析面部表情,最终得出关于表情的动态结果。

现在很多手机厂商连生物识别和动态捕捉技术都还没弄清楚,要实现复杂的表情捕捉甚至更深层次的分析谈何容易。

总之,技术的发展和用户日益增长的需求会给行业带来一个又一个窗口期,但其中的挑战也有很多。对于手机厂商而言,他们应该把重心从营销转到技术上,打破重重壁垒,用更好的产品回报用户。

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