生男生女究竟由谁决定? 远不止“X生女,Y生男”那么简单

“女人是男人身上的一根肋骨”。

一讨论到后代性别的决定因素,几乎所有人都将目光投向了女性。只要婴儿是从女性身上诞下,那么婴儿的性别就由女性决定。无论在中国还是外国,没生出男孩子都经常性地由女性“背锅”。而各种针对女性的“包生男”民间偏方,也有很多人相信,如“酸儿辣女”,认为多吃酸就能生男孩等。

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直到20世纪,科学家发现性别由男性性染色体决定的机制,才稍微卸掉了女性肩上的包袱。当然,这也是我们高中生物课就学过的知识了。女性的性染色体为XX,而男性的为XY。在男性精原细胞减数分裂的过程,XY染色体就会彼此分开。这样就产生了两种类型的生殖细胞(精子),每种中含有原来同源染色体的一半,要么是X,要么是Y。而女性的性染色体为XX,产生的卵子中就只携带X染色体。当携带Y型性染色体的精子(以下简称“Y型精子”)与卵细胞结合,后代即为男孩;携带X型性染色体的精子(以下简称“X型精子”型)与卵细胞结合,后代则为女孩。而X型精子和Y型精子的数量相等,受精概率基本上各为50%。所以只要上过高中的都清楚,“生不出男孩都是女人肚子不争气”的说法,从来都是无稽之谈。

只是这个知识点,看起来虽让女性远离了被“有理有据”地指责,但换个角度斟酌,“精子性染色体X为女,Y为男”并不代表着“男性决定了婴儿的性别”。还有另一个的荒谬说法。相传男性的X型精子更耐酸,碱性环境则更利于Y型精子,而女性阴道环境的酸碱度,可以影响精子活性,起到筛选精子类型的作用。

这个观点看似有理有据,实际上却迷惑性极强。据此,民间诞生了无数偏方。想要生男孩的人,会想尽一切办法来创造有利于Y型精子的环境,以增加Y型精子受精的概率。例如女性在“造人”前,会选择用碱性液体,如苏打水等冲洗阴道,以为这样就可以降低X型精子的活性,提高Y型精子的受精率。而为了让自己变成“碱性体质”,不少女性还会在备孕期间猛喝柠檬水、苏打水、吃热干面等碱性食物。前段时间在某电商平台上的“碱孕宝”,更是明目张胆地叫卖圈钱。暂且不说触及性别歧视的底线,事实上所谓的“酸碱体质”本身就是个伪命题。因为医学上根本不存在“酸性体质”和“碱性体质”的说法。而喝碱性饮料、吃碱性食物等,顶多能改变尿液的酸碱度。

正常情况下,女性阴道环境的pH酸碱度为3.8~4.4。这个弱酸性环境可以有效地抑制有害菌生长。所以用碱性溶液冲洗阴道,不但不能提高Y型精子的受精概率,还有可能让自己患上阴道炎。此外,“X型精子抗酸、Y型精子抗碱”的说法,也同样是站不住脚的。早在20世纪70年代,就有科学家研究过这个问题了。有研究员曾用酸性和碱性两种溶液对人类精子又洗又泡,但是没有发现X型精子和Y型精子活力的明显区别,而且经不同酸碱度溶液处理的兔子精子,在人工授精后,出生的兔子在性别上也没有显著变化。

所以这类偏方总结起来就是三个字——不靠谱。

事实上,决定小孩性别的真正原因,可能远比人类想象得复杂。我们常把生男生女认为是在掷硬币,正反两面都各占一半概率出现。但这可能也只是个表面现象。有许多实打实的统计结果,让人类学家们也感到十分疑惑。事实上就全世界而言,新生儿的男女比例从来都不是对半开的。这已经是自17世纪以来,人们就意识到的问题了。每100个女孩出生的同时,世界上就会增加106个男孩。虽然这个比例大约等于一比一,但男孩的出生率总是要比女孩要高那么点,男女的出生率处于一种不严格对等的状态。

一般认为男女性别比例超过108∶100,或低于102∶100为该地区有针对性别的胎儿选择,如重男轻女或重女轻男等。虽然106∶100偏差已经不小,但在生活中,男婴多于女婴其实又显得尤为必要。原因就在于,相对女性来说,男性的死亡率会更高。在全球范围内,女性的平均年龄约为71.1岁,而男性只有67岁。首先,男性自身的问题就不少,如免疫系统脆弱、胆固醇水平高、心脏问题多、癌症高发等。而男性从事的职业,也有更高的伤亡率。

成年男性在凶杀、意外事故中丧命的比例也远远高于女性。例如截至2006年,美国成年非老年男性在凶杀案中被谋杀的可能性,就是女性的3~6倍,而在事故中丧生的可能性则是女性的2.5~3.5倍。

许多人类学家推测,这种微妙的性别不平衡可能属于自然选择的结果。男婴的高出生率其实是对男性高死亡率的一种补偿。或许“胎儿的性别完全是随机的”,也只是对了一半。在不同的环境中,性别的比例可能还由一些更复杂的机制掌控着。只是这么多年来都难有人解释,是什么造成了这种生男生女的概率偏差。此外,还有一些研究显示,胎儿的性别比例还受母亲在孕期的生活条件影响。如社会地位较高的富裕父母会有更多的儿子。相比之下,那些生活贫困、饱受生活之苦的妈妈们则较多地诞下女婴。“饱生男,饿生女”也是这么流传开的。

有人提出,正是这些不利条件的高压,会提高产妇的睾酮水平。而现在我们已经知道,较高水平的睾酮,确实与孕妇流产风险的增加呈正相关。如果男性胎儿天生比女性胎儿要弱,那么他们就很可能会受到不同程度的影响。事实上,研究也证明了接触破坏内分泌系统的物质,如有毒人造污染物等,就会导致女孩的出生率增加。所以有理由相信,在压倒性的压力环境面前,女性更容易生女胎。

而有一项研究却显示,这种自然调控之力可能比想象中的还要深刻。因为造成这不平衡的男女比例,可能更早地始于受孕的那一刻。美国淡水塘研究所(FreshPondInstitute)的生物学家史蒂文·奥扎克与同行们,就专门深入研究了这个问题。

他们收集了妇幼医疗机构的14万份胚胎信息和接近90万份羊膜腔穿刺检查样本,以及3000万份堕胎、流产和活产的记录。(这些数据来自美国和加拿大等地。)

这也是有史以来,类似研究规模最庞大的数据组成。但奇怪的是,从报告上来看,研究人员并没有发现受孕时男女胚胎间的差别。这个比例是平衡的,严格地遵循50%的男性和50%的女性比例。所以由此可见,造成出生时倾斜的性别比,必然发生在怀孕期间。而根据进一步的深入研究分析,研究人员也发现了在怀孕的第一周,男性胚胎的死亡数量更多。造成这种结果的原因可能是严重的染色体畸形。

其次,怀孕第六月到第九月期间,男胎的死亡率又会再次升高。而其余时间,则是女胎的死亡率稍高。把这些综合起来,就会得出怀孕期间女性胎儿的死亡率超过男性婴儿的结果。最后的结果就是,出生的男婴数量会超过女婴。所以之前不少人认为的,通过“养尊处优”能够增加怀男胎的概率,可能是错的。或许环境压力等因素,只能在大尺度上筛选男女胎,从而造成男女性别比的偏差。对个人而言,没有证据证明其具有普遍参考意义。

与之相似的,还有另一个研究。该研究显示,女性生男孩的可能性会随着孕前收缩压的升高而逐渐上升。在收缩压达到123mmHg的情况下,生男孩的概率为生女孩的1.5倍。但是同样的,我们目前尚不清楚血压到底是怎么影响后代性别比的。而诸如此类的研究,给出的也都是相关性调查结果,并不能表因果。也就是说,没有证据证明孕前提高血压可以增加生男孩的概率。

其实,想靠这些小诀窍来“转胎”成功往往是得不偿失的。例如在备孕期间随意改变血压、饮食或打破激素平衡等,都会让孕妇和胎儿承担着极大的健康风险。一些服用“转胎药”“生子方”死亡或致畸的案例,大家也都听说过。这些偏方,常打着“神药”的名号,实际却是大剂量激素,无论是孕前还是孕中都绝对使不得。一般胎儿的性器官分化是在怀孕的前三个月。如果“转胎药”中含有大量的雄激素,将会导致女婴男性化或者女性假两性畸形。这也就是人们常说的“阴阳人”,外表看可能会让人觉得是男孩,但孩子的基因并没有改变。可能确实会有许多因素能影响孩子的性别,只是这众多因素错综交杂,难分难解。所以才有人说,生男生女的问题到目前为止还是个未解之谜。

不留情面地说,现阶段所有生子秘方都是个坑,更像是蜉蝣撼大树。在随机事件面前,谁都没有办法扮演上帝,操控结果。只是无论强调了多少遍,“性别歧视”的思想毒瘤不根除,就必然会有人上当受害。

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