“有味道”的智能公厕为何越来越没味道了?

下面介绍一个“有味道”的AI应用场景——厕所。

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2018年1月10日,长沙智能厕所落户天心区贺龙南广场,吸引了众多市民前来体验。

春运期间,上海虹桥火车站对一些厕所进行了智能化升级,加装了“厕位智能引导系统”。

2018年3月24日,济南章丘区智能星级公厕改造完成并对外全面开放……

一直以来,“厕所”难登大雅之堂,但为何2018年却频频出现在人们的视野中?曾经被嗤之以鼻的场所,又为何成了热门话题呢?

看山不是山,厕所有了AI的加持多了一些“味道”

传统意义上,“厕所”泛指由人类建造专供人类(或其他特指生物)进行生理排泄和放置(处理)排泄物的地方。“公共厕所”则是指供城市居民和流动人口共同使用的厕所。现在看来,这些定义似乎都有些狭隘了。随着AI的广泛应用,厕所扮演的角色正在转变。

1. 形象大使

“唯厕是臭”的观念在人们心中根深蒂固,但现在我们走进一间公厕,闻到的却不是恶臭,而是清香。这不仅仅是“空气置换装置”内外循环空气的结果,很大程度上还要归功于智能公厕除臭机。此外,那些感应水龙头和冲便器可以有效地节能节水,公共厕所又戴上了“环保”的帽子。厕所不再是以往那个脏乱之地,而是成了城市的形象大使,代表着文明的发展水平。

2. 科技体验馆

广州黄村街道负责人在介绍他们的智能公厕时说:“现在这个厕所已经成为村里人的骄傲,不少村民都会盛情邀请亲友离村时上个厕所再走。”这或许是智能公厕目前最真实的写照。免费再加上未来科技,能阻止我们进入智能厕所的可能只有漫长的排队了。

3. 休息室

除了标配的无障碍卫生间,公厕中的“第三卫生间”正在悄然兴起,这是专门为需要亲人(尤其是异性)陪伴的行为障碍者或行动不能自理者设置的卫生间。和其他公共场所一样,厕所内免费WiFi和手机充电站一应俱全,章丘的智能公厕甚至还设置了便民服务柜。未来,我们在公共厕所里待的时间可能会更长,因为它正在朝着一个个小型休息室发展。

AI不仅改变了公共厕所的形象,而且还丰富了它的功能。我们不能简单地给智能公厕下定义,因为这一切还没有结束,未来公共厕所还有更多的可能。

AI在公共厕所领域掀起了一场革命,但它能彻底解决公共厕所的问题吗?

山还是山,智能厕所的“味道”依然没有变

可惜的是,智能公厕依然只是“烟雾弹”而已,在全面普及之前,智能公厕依然需要在“智能”上下功夫。

1. 传感器的局限

如果把智能公厕运用的技术分类,我们很容易就能得出一个结论:几乎所有智能设备都会用到传感器技术。以感应水龙头为例,其上安置了一个红外脉冲发射器,当我们的双手触发该发射器时,会返回一个信号给红外接收器,然后该信号通过译码电路转换成电信号开启电磁放水阀进行放水;当我们的手离开时,信号消失,电磁放水阀也将自动关闭。这个原理同样适用于厕所烘干机、感应便器冲水器和感应洗手液器,后来出现把出水、洗手液、烘干等功能集为一体的多功能水龙头也就不足为奇了。

这些智能感应设备节水节能的方式省去了人为操作开关的时间所带来的消耗,但这也正是它们的致命缺陷。首先,它们的上限很低。据统计,感应水龙头与传统水龙头相比能节约30%左右的水,但这已经是它的极限了。其次,智能设备并不能阻止我们浪费,与以往相比,我们的行为方式并没有任何改变,换言之,我们想消耗多少水还是可以消耗多少水,和传统公厕是没有区别的。因此,这样的AI与我们宣称的“环保节能”还是不能匹配的。

2. “死板”的AI

人脸识别厕纸机和扫码取纸是近两年突然兴起的功能,为了强制解决厕所浪费的问题,在各大一线城市被普遍应用。虽然打着AI的旗号,博取了大量的关注,也确实减少了纸张的浪费,但这些机器似乎没有那么人性化,有时甚至还有些“死板”。

首先,厕纸长度都是60厘米,虽然这是经过大量调研做出的决定,但确实存在有些人不够用的情况。其次,取纸需要等待十几分钟,这简直就是急性腹泻者的噩梦。最后就是那些残障人士和儿童,如果身高不够,那么如何进行人脸识别呢?

抛去追求新鲜事物的狂热,冷静下来我们就会发现,智能取纸机的智能程度其实比饮料零售机高不了多少,只不过是把投币按键换成了人脸识别或扫码罢了。

3. AI的“盲区”

除了环保,公共厕所另一个重要的理念就是干净。以现有的AI设备,要时刻保持便池和洗手池外围公共区域的清洁还相当困难。上文提到的广州黄村的智能公厕就有一键自动冲洗地面的功能,但效果似乎不尽如人意。首先,冲洗地面这种方式和节水本来就是相悖的,必然不是未来的发展方向。其次,机械冲洗的质量不能很好地保证。最后,冲洗的时机需要人来把握,并不是全自动的,这也是仍然需要雇用厕所保洁员的原因。也许未来AI在公厕上的终极应用是雇一个机器人来监控和清扫公厕。

至少现在,智能公共厕所的智能程度明显还不够。现有的智能设备优化可能限制了我们的行为方式,但我们不能彻底改变它们。

如果说仅仅是研究突破缓慢,无法即时将技术进行转化都还可以接受,但各大开发商绞尽脑汁,结果只是变着法子使用传感器,智能公厕的道路似乎就越来越窄了。其实没有必要再开发新的需求,能更好地满足旧的需求就已经很好了。要知道世界上还有超过10亿人无厕所可用,与其哗众取宠,还不如多建几座公共厕所更实在。

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