从自主系统开始,苹果公司要在无人驾驶上重走手机之路

在最近的资本市场上,苹果公司颇为不顺。

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截至2018年11月23日,苹果公司以172.29美元报收,此价距离当年8月2日233.47美元的历史最高峰下跌了20%以上,市值也蒸发超过2200亿美元,萎缩到8175.85亿美元。在苹果公司宣布停止公布手机销量后,以富士康和和硕为代表的供应商下调新款iPhone销售预期,市场一致看衰的背景下,苹果公司用什么来提振投资人的信心呢?

无人驾驶被苹果公司拿出来说事了。前段时间,有媒体报道,库克证实苹果公司正在研发用于无人驾驶汽车的自主系统,这也是库克为数不多的第二次公开披露苹果公司关于无人驾驶方面的计划和进展。或许苹果公司要为它的无人驾驶项目提速了。

雷声大、雨点小,苹果公司无人驾驶研发成果秘而不宣

相比特斯拉这类竞争者,苹果公司进入无人驾驶的赛道稍晚,它在2014年才开始组建团队,以“Project Titan”作为内部代号。进入的时间晚,并不意味着苹果公司对无人驾驶项目不重视,当库克在2017年6月首次对外公开其无人车战略的时候,将无人驾驶技术提到“所有AI项目之母”的高度。

于是苹果公司挖来了特斯拉公司负责整车研发和制造的高级副总裁Doug Field、大众汽车集团的首席数字官Johann Jungwirth、福特车身结构和冲压专家Aindrea Campbell、保时捷919技术总监Alexander Hitzinger、特斯拉公司负责工程研发的副总裁Chris Porritt……2018年7月,美国联邦调查局指控苹果公司前员工窃取商业机密的诉讼文件曝光了苹果公司“Titan”项目的团队规模——5000人。

一开始,苹果公司就把“盘子”铺得很大。可是苹果公司除了逐渐扩大自己的测试车队(截至2018年9月已达70辆,这个规模仅次于通用汽车的Cruise和Waymo),向外公布的研究成果对于无人驾驶技术并没有突破性的指引。

比如类似于飞机的空中加油机,让汽车在行驶时通过“连接臂”共享电池系统;让无人驾驶汽车与iPhone、iPad或MacBook等苹果系统的设备同步;当汽车遇到紧急情况需要人类接管时,让它发送警报提醒正在使用这些设备的用户及时接管汽车。

根据自动驾驶初创公司Voyage联合创始人MacCallister Higgins在网络上放出一段苹果公司第三代自动驾驶测试车的视频来看,相比前两代测试车,苹果公司也只是对毫米波雷达数量进行调整,对传感器列阵进行了优化。

此外还有一些天马行空的想法:如何设计一个静音车门,如何设计没有方向盘和油门的内饰,如何把AR/VR设备放到车里,如何应用球形轮胎,如何重新设计一款更美观的激光雷达等。

迄今,苹果公司无人驾驶技术展现给大众的印象是,它的研发更多停留在硬件和设计层面,苹果公司最为擅长的软件开发、生态构建等还没有任何风声透出。颇具玩味的是,苹果公司在2015年买下了3个与车相关的顶级域名:apple.car,apple.cars和apple.auto,但是至今还未启用。

用CarPlay接管无人车?苹果公司没那么天真

相信以苹果公司的高度,它不会没有认识到一套充满智慧的车载系统对于无人驾驶汽车的重要性。

2013年苹果公司进军汽车领域时就制定了“iOS in the Car”计划,并在次年的日内瓦车展上展出了合作伙伴搭载的CarPlay——一套可以将用户的iOS设备、iOS使用体验与汽车仪表盘进行结合的车载系统。苹果公司能用CarPlay来接管未来的无人车吗?从目前来看,CarPlay还不具备这样的能力。

用户对CarPlay并不满意。

“CarPlay支持的App太少了,它连最基础的专业导航都不支持。每当我被迫用起苹果iOS系统的自带导航时,就无比怀念百度地图和高德地图。”

“CarPlay与汽车连接使用时,经常受手机信号的影响。手机信号不好或行车抖动会导致连接断开。断开后正在使用的导航、音乐之类的应用也马上关闭,好几次差点出事!”

“苹果系统一升级,CarPlay系统就变得更卡,反应也越来越迟钝,点个图标也要等几秒。”

“升级iOS 12后,在使用数据线连接CarPlay时,另外的USB接口的U盘音乐不能播放,只能播放收音机、苹果系统的手机自带的或手机App中的音乐”

“一连接CarPlay,车载蓝牙就失效,这个问题产生很久了苹果公司也没有修复。”

当然最让人无法接受的是,大量用户反映连接CarPlay后Siri无法使用,而在苹果公司的规划中,Siri是CarPlay的核心——让司机在眼睛不离开道路的情况下通过语音完成操作。

CarPlay非常难用,福特与微软公司合作开发的SYNC也好不哪去。系统崩溃、触屏难用、反应速度慢这些问题也都在它们身上出现过,有些至今也没能解决。至于那些基于Android系统开发出来的车载系统,其稳定性和人机交互逻辑方面的问题就更多。

“小爱你好、小度你好、斑马你好、Nomi你好……”谁开车还能得记清那些开门暗号。无人驾驶赛道玩家太多,车载系统的研发同质化严重,对于普通用户来说,要想分清这些语言交互助手和它们所匹配的车型还很有难度。

很显然,无论是iOS还是Android都是基于手机的使用场景设计开发而来的,而汽车的使用场景和人机交互逻辑与手机完全不同,将iOS和Android稍做修改就搬进车内注定是不会成功的。从库克的这次表态来看,CarPlay可能成为苹果公司无人车自主系统的一个过渡产品。

自主系统是苹果公司布局无人驾驶的第一步

对于无人驾驶自主系统的研发,苹果公司无疑是有优势的,在苹果公司庞大的商业帝国中,苹果公司为它的Mac电脑开发了Mac OS系统,为iPhone开发了iOS系统,甚至连Apple Watch都有属于自己的Watch OS系统。那么对于无人车,苹果公司为什么不从底层开始,设计一套完全针对汽车驾驶场景的“Car OS”呢?

正如十年前手机行业面临的变革一样,无人驾驶技术也将让汽车行业产生翻天覆地的变化。在变化来临之前,是先做车(硬件)还是先做系统(软件)呢?苹果公司用iPhone的经验进行回答——用软件定义硬件、用新技术定义旧行业。

自主系统是苹果公司布局无人驾驶的第一步,然后就像用iPhone重新定义手机一样,用AI重新定义汽车。未来,汽车除了被用于出行,还将会是移动的空间,移动的计算终端,移动的能源终端,移动的摄像机,移动的温度计,移动的机器人……借鉴当前消费电子领域的成功经验,用一套烂熟于心的流程,建立一个“软件+硬件+服务”的全新汽车消费生态。

就像iOS(软件)之于iPhone(硬件),在自动驾驶无人车上,苹果公司在开发自主系统(软件)之后,它的无人车(硬件)在哪?

其实苹果公司一直都在寻找制造无人车的合适机会。由于苹果公司在汽车研发上缺乏经验,在保证现有业务体系不受影响的前提下,不可能像特斯拉那样的初创公司一开始就“赤膊上阵”,苹果公司走的是一条“合作造车”路线。

合作伙伴的选择一度让苹果头痛。主要原因是苹果公司太过强势,它想要主导权,但车厂不愿将自己赖以安身立命的造车数据交给苹果公司。

直到2018年5月,苹果公司才与大众公司达成合作协议,共同开发自动驾驶的无人车。不过项目是以对大众T6厢式车的改造开始,苹果公司重点对仪表盘和座椅等部分进行改造,还计划加入各种传感器和电子设备,底盘、车轮等动力机械部分。这或许只是苹果公司与大众公司进行深度合作,开发具有前瞻性质的自动驾驶无人车之前的一次试探与磨合。根据苹果公司的商业模式,它无论如何都不会放弃硬件,无人车也是如此。

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