“作家”原来是管理家务

“作家”的称谓,今天指文学创作有成就的人,但是在古代,这个词就是它的字面意思:作,为也;作家,即治家、理家,管理家务。

“作家”一词最早出自裴松之为《三国志》作注的时候所引东晋习凿齿《襄阳记》一书。杨颙(yóng)担任诸葛亮的主簿,主管各种文书,但是诸葛亮却事必躬亲,总是亲自校验簿书。杨颙于是劝谏道:“为治有体,上下不可相侵,请为明公以作家譬之。”然后杨颙讲述了一番应该各司其职的大道理,诸葛亮深为叹服。这里的“作家”一词是动词,杨颙就是用管理家务来作譬喻。

据《晋书·食货志》载:“帝出自侯门,居贫即位,常曰:‘桓帝不能作家,曾无私蓄。’”汉灵帝评价上一任皇帝汉桓帝不会治家,以至于毫无积蓄,因此自己不愿步其后尘,广开卖官之路。这里“作家”的意思更加显豁。

“作家”当作今天的意思讲,始于唐代,而且还有一个非常有趣的故事。据《太平广记》引述唐人卢言所著《卢氏杂说》载:“唐宰相王玙好与人作碑志,有送润毫者,误扣右丞王维门,维曰:‘大作家在那边。’”王维讽刺王玙是“大作家”,这位“作家”却是专门为人写作碑文和墓志铭的!可见,起码在王维眼中,专门作碑志的“大作家”根本不值一提。

自王维之后,“作家”的称谓才开始具备今天的意思,不过,“作家”最初却是作碑志的专家的讽刺之意却早已消失了。

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