“寻短见”为何比喻自杀

自杀俗称“寻短见”或“自寻短见”。这是一个非常奇特的说法,自杀就是自杀,为什么称作“寻短见”?“见”是看见,自杀又为什么跟“见”扯上了关系呢?迄今为止,所有的辞典都没有富有说服力的解释。

其实,这个日常俗语跟古代的葬礼制度有关。上古时期实行的是简葬,用木柴把尸体厚厚地包起来,埋到野外,既不封土为坟,也不植树立碑。后来慢慢开始厚葬,人死后,棺材外面还要再套上一层大棺,这叫“椁”。停殡尚未下葬的时候,“椁”上要用帷幕覆盖起来;棺木将要葬入墓穴的时候,还要用帷幕将“棺”覆盖起来,这个覆盖“棺”的帷幕就叫作“见”,是用死者生前所使用的帷幕制成的,亦称“棺饰”,顾名思义,是棺木的装饰品。

为什么称作“见”呢?在为《周礼》所作的注疏中,贾公彦解释说:“见,谓道上帐帷荒,将入藏以覆棺。言见者,以其棺不复见,唯见帷荒,故谓之‘见’也。”“帷荒”也是棺饰之一,是用布帛制成的棺罩。参加葬礼的人看不见棺木,只能看见覆盖的棺饰,因此这种棺饰就叫作“见”。

在“寻短见”这个日常俗语中,“短”指寿命短,郑玄说:“未冠曰短。”男子二十岁举行冠礼,表示成年,未满二十岁死亡,就称作“短”。既未成年,则身量矮小,使用“见”这种棺饰自然就比成年人的要短小,故称“短见”。“寻”是极其形象又刻薄的点睛之笔,自己去寻找“短见”的棺饰,不正是寿命短、自寻死路的典型象征吗?因此“寻短见”或“自寻短见”就用来比喻自杀寻死。

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