“再醮”为何形容女人改嫁

古书中常常可见“再醮”一词,用来形容女人改嫁。由于“醮”是一个生僻字,很多人都把“再醮”误看、误读成“再蘸”,不仅闹笑话,而且也无从得知为什么用作形容女人改嫁的意思了。

醮,读作jiào。既然是“酉”字旁,那么一定跟酒有关。原来,“醮”是古代冠礼、婚礼中的一项仪式,尊者为卑者酌酒,卑者接受敬酒后饮尽,不需再回敬。郑玄解释说:“酌而无酬酢曰醮。”主人向客人敬酒叫“酬”,客人还敬叫“酢”。“酌而无酬酢”,自然是客人接受敬酒后不需回敬。

具体到冠礼之中,乃是由主持冠礼的主宾为年满二十岁的加冠男子酌酒,饮尽后,主宾还要念诵三章祝福的醮辞,都是整齐的四言诗,用语典雅,庄严肃穆。比如首章醮辞是:“旨酒既清,嘉荐亶(dǎn)时。始加元服,兄弟具来。孝友时格,永乃保之。”大意是:美酒清冽,祭品芳香。初加冠日,亲戚俱来。尽孝友道,永久安保。

具体到婚礼之中,则如《礼记·昏义》所载:“父亲醮子,而命之迎。”父亲亲自为儿子酌酒,饮尽后才能前往女家迎亲。之所以要“父亲醮子”,用意同冠礼的“醮”一样,表示成人和成婚,儿子正式踏入社会,组成家庭。

最早的时候,男子娶亲和女子出嫁都可以称“醮”,那么,男子再娶和女子再嫁也都可以称“再醮”。在《孔子家语·本命解》中,孔子论女人的“三从”时说:“幼从父兄,既嫁从夫,夫死从子,言无再醮之端。”三国时期魏学者王肃解释说:“始嫁言醮礼,无再醮之端,统言不改事人也。”这是用“再醮”形容女人改嫁的最早记载。元明之后,“再醮”不再男女兼指,而是专指女人改嫁。

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