“薪水”为何代指工资

即使是今天的人们,也常常用“薪水”一词代指工资。很多人不明白这个称谓,工资就是工资,跟柴和水有什么关系?这个称谓跟古代的俸禄制度密切相关。

“薪水”一词出现得很早,但最初的意思就是这个词的字面意思,即柴和水。柴和水是人们的日常必需品,打柴汲水又是人们的日常劳作,这就埋下了后世用“薪水”代指工资的伏笔。

《宋史·职官志》详细记录了当时的俸禄制度,其中有“薪、蒿、炭、盐诸物之给”,宰相和枢密使最高,“月给薪千二百束”,“岁给炭自十月至正月二百秤,余月一百秤”。除此之外,还有匹帛、禄粟、衣粮、茶、酒、厨料等五花八门的生活用品,统统纳入俸禄的范畴之内。宋代官员的俸禄之高,由此可见一斑。

清代初年的俸禄制度化繁为简,据俞樾《茶香室丛钞》记载:“国朝查慎行《人海记》云:‘本朝初年,满洲官员支俸不支薪,汉官则薪俸并支,薪侈于俸,如四品官,季给薪三十金,俸才二十金。顺治甲午,停秋冬二季俸。明年,汉官但给俸不给薪。’”俞樾因此说:“按此,知国初官员有给薪之例,故至今薪俸之名犹在人口,而近来各局委员有薪水之给,亦本此也。”

之所以清代始有“薪水”之称,盖因为清代官员俸禄之低,甚至到了难以维持生活的地步,最高的一品官每年的俸禄是一百八十两,最低的七品知县每年的俸禄只有区区四十五两!俸禄微薄的低级官吏们满腹牢骚,遂用“薪水”一词来称呼俸禄,意思是所得的俸禄微不足道,譬如仅能维持生存的柴和水而已。不过今天沿用的“薪水”一词,已经失去了这层意味,而是单纯地代指工资了。

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