“希望”原来是仰望星星

人人都明白“希望”这个词,人人也都经常使用“希望”这个词。梁启超在《少年中国说》中写道:“惟思将来也,故生希望心。”“希望心”是对“希望”一词的最好解释,即“希望”生于心,心中想着、盼望着要实现某种事情。

那么,让我们试着提问一下:“希”和“望”组合在一起,为什么能够表达这个意思呢?“希望”又为什么生于心呢?

原来,“希”和“望”的本义都是仰望。“希”是“稀”的本字,本义为织得不密、经纬稀疏的布,引申为稀疏、稀少,物以稀为贵,因此又引申为企求,企求的样子就像踮着脚后跟引颈盼望,因此又引申为仰望、仰慕。《后汉书·赵壹传》中有“仰高希骥”的赞语,“骥”是千里马,“希骥”是仰慕千里马,正好跟“仰高”对举。因此,希,仰也,望也。

古时有两个“望”字:“日月之望作朢,瞻望之望作望。”“朢”字专用于日月之望,《说文解字》:“朢,月满与日相朢,以朝君也。”许慎这是望文生义,把月望日跟臣朝君等同了起来。段玉裁曾经感叹道“今则望专行而朢废矣”,因此“而古文制字之义遂亡”,感叹得极有道理。

“望”既然是远望月亮,当然也是仰望,与“希”同义。远望、仰望,距离都很远,因此“希望”一词最早乃指仰望星星。西汉时成书的《周髀算经》中屡屡出现“希望”一词:“立八尺表,以绳系表颠,希望北极中大星。”“复引绳希望之,首及绳致地。”“此皆以绳系表颠而希望之。”“则立表正南北之中央,以绳系颠,希望牵牛中央星之中。”“如复以表绳,希望须女先至定中。”“即以一游仪,希望牵牛中央星。”凡六例。

《周髀算经》是古代天文学“盖天说”的代表,主张“天象盖笠,地法覆盆”,天空如斗笠,大地像翻扣的盆。其中的“希望”一词,是指观测星座,星座极远,当然必须仰望,恰恰符合“希望”一词的本义。因此,最早的“希望”,是指仰望星座。

“希望”的词义加以引申,远望而不可及,当然只能生于心了。据《后汉书·李固传》载,李固反对外戚梁冀专权,罢免了一百多名梁冀提拔的官员,“此等既怨,又希望冀旨,遂共作飞章虚诬固罪”。飞章,报告急变或急事的奏章。这些被罢免的官员怨恨李固,又“希望”梁冀的旨意,因此共作飞章、捏造罪名诬陷李固。“希望冀旨”,指心中揣测梁冀的意旨而加以迎合。

这就是“希望”一词词义的辗转演变。

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