“犀牛望月”为何比喻长久盼望

中国民间有“日头落水落西方,犀牛望月姐望郎”的歌谣,“姐望郎”显然是盼望郎来,“犀牛望月”为什么能够跟“姐望郎”联系起来呢?这跟古代中国对犀牛的认识和传说密切相关。

托名为周代函谷关名喜的令尹所著的《关尹子》一书中记载了“犀牛望月”的传说:“譬如犀牛望月,月形入角,特因识生,始有月形,而彼真月,初不在角。”这是说犀牛望月,望得时间长了,月亮的形状就映入了犀角之中。

在古人的心目中,犀牛是非常神奇的动物。《战国策·楚策》:“(楚王)乃遣使车百乘,献鸡骇之犀、夜光之璧于秦王。”正史中更是屡见献犀牛的记载。最著名的是通天犀,《抱朴子》中描述了通天犀的种种神通:“得真通天犀角三寸以上,刻以为鱼,而衔之以入水,水常为人开。”“通天犀角有一赤理如綖,有自本彻末,以角盛米置群鸡中,鸡欲啄之,未至数寸,即惊却退。故南人或名通天犀为骇鸡犀。”“以其角为导毒药为汤,以此导搅之,皆生白沫涌起,则了无复毒势也。”《抱朴子》所谓如线的“赤理”,通常的描述是一条白线,贯通首尾,这就是人们常常挂在嘴边的“灵犀”,“心有灵犀一点通”的“一点”即指这条白线,形容两人的心像通天犀角上的那条白线一样彼此相通。

犀角既有这种种神通,古人遂将犀角装饰在腰带上,但是只能有品级的官员方能佩带。这种腰带就称作“犀角带”或“犀带”。明代文学家陈继儒所著《太平清话》卷四载:“吕东莱畜犀带一围,文理缜密,中有一月影,过望则见,盖犀牛望月之久,故感其影于角。”吕东莱是南宋理学大家吕祖谦的号,“过望则见”的“望”指农历十五,称“望日”,他的这根犀带过了每月十五月亮最圆的这一天之后,就能显现出月影。有人认为古人是有感犀角弯弯如同月亮弯弯,才附会出犀角上现出月影的传说,倒也符合“过望则见”的记载。

中国古人有一个独特的认识,即天地万物互相之间有通感,“犀牛望月之久,故感其影于角”就是这种认识的一个例证,因此用“犀牛望月”来比喻长久盼望,民间又比附于“姐望郎”,这是多么浪漫的思维方式啊!

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