“喜鹊”喜从何来

宋人彭乘所著《墨客挥犀》一书中记载:“北人喜鸦声而恶鹊声,南人喜鹊声而恶鸦声。鸦声吉凶不常,鹊声吉多而凶少,故俗呼喜鹊,古所谓乾鹊是也。”这段话不仅点明了北人和南人对鸦、鹊的不同好恶,而且透露出喜鹊古时候称作“乾鹊”这一信息。为什么叫“乾鹊”?“乾鹊”又为什么叫“喜鹊”呢?

东汉著名哲学家王充在《论衡·龙虚》篇中说:“狌狌知往,乾鹊知来。”狌狌(xīng)即猩猩,传说可以知过去;乾鹊则可以知未来。乾鹊“知来”的习性决定了它之所以被称作“喜鹊”的原因。《西京杂记》说“乾鹊噪而行人至”,来了客人自然是喜事。清代学者马瑞辰则综合前人的观点认为“鹊性喜晴,故名乾鹊”。那么这个“乾”字应该读作“干”,干燥、晴朗之意。

不过还有另外一种说法,“乾”读作乾坤之“乾”。南宋学者吴曾在《能改斋漫录》中详加辨析:“前辈多以乾鹊为‘乾’,音‘干’……余尝广之曰:乾,阳物也,乾有刚健之意。而《易》统卦有云:‘鹊者,阳鸟,先物以动,先事而应。’《淮南子》曰,‘乾鹊知来而不知往,此修短之分也。’以是知音‘干’为无义。”这种说法倒也符合传说中“乾鹊知来”的习性。

不管读“干”还是读“乾”,乾鹊既能知未来,那么当然能够预先报告喜讯,于是民间认为乾鹊为报喜之鸟,故俗称“喜鹊”。至于彭乘所谓“鹊声吉多而凶少”,则是从“知来”的习性中附会而来。如今不管南方北方,一概称作“喜鹊”,“乾鹊”的本名反而湮没无闻了。

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