“尚方宝剑”的“尚方”原来是官署名

“尚方宝剑”也可以写作“上方宝剑”、“尚方剑”、“上方剑”。古代小说和戏曲、今天的古装戏中都常常能够见到这一称谓,皇帝赐给钦差大臣一柄“尚方宝剑”,如同赐予了皇帝本人的权力,可以先斩后奏,其威慑力令贪官们闻风丧胆。那么,“尚方”到底是什么东西?为什么称作“尚方宝剑”呢?

原来,“尚方”是官署名。尚,主也,特指为皇帝本人掌管各种事务,比如秦代置有尚冠、尚衣、尚食、尚沐、尚席、尚书这“六尚”,专门负责皇帝的私人事务。“尚方”也是秦代始置,汉代因袭。

据《汉书·朱云传》载,为人狂直的朱云屡屡上书抨击朝臣,有一次要求汉成帝“臣愿赐尚方斩马剑,断佞臣一人,以厉其余”,颜师古注解道:“尚方,少府之属官也,作供御器物,故有斩马剑,剑利可以斩马也。”“尚方”是少府的属官,职责是“作供御器物”,就是制作供给皇帝本人使用的各种器物。“尚方斩马剑”即“尚方宝剑”,普通的剑斩人即可,此剑之锋利竟至于能够斩马,可见“尚方”的制作都属奢侈品。

除了“尚方宝剑”之外,我们再来看看“尚方”还能制作什么器物。

《史记·绛侯周勃世家》:“条侯子为父买工官尚方甲楯五百被可以葬者。”周亚夫被封为条侯,他的儿子为父亲准备各种葬具,在“尚方”掌管工务的官员处买了五百具盔甲和盾牌,但“尚方”制作的器物只供皇帝本人使用,这一举动属于僭越,因此周亚夫下狱,后死在狱中。此即颜师古所说“尚方主作禁器物”,既为“禁器物”,那么只能供皇家专用。

《汉书·韩延寿传》:“延寿又取官铜物,候月蚀铸作刀剑钩镡,放效尚方事。”韩延寿用官铜铸造刀剑钩镡,以候月食而作法。既云仿效尚方之事,可见这也是“尚方”的日常职责。

《汉书·郊祀志》:“栾大,胶东宫人,故尝与文成将军同师,已而为胶东王尚方。”颜师古注解道:“主方药。”

综合“尚方”所作器物或职责,颜师古有一个最为准确的解释:“尚方主巧作。”“巧作”即是“尚方”的“方”字的本义:奇巧之方。“尚方宝剑”也属于“巧作”的奢侈品,虽然锋利,但只是一个至高无上的象征,真的要用来杀人,估计皇帝是舍不得的。

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