“身怀六甲”为何表示怀孕

“身怀六甲”表示女人怀孕,但六甲到底是什么东西,六甲又如何跟怀孕扯上关系,所有的辞典和语言学家都没有解释清楚。更多的都是根据传说,比如说甲子、甲戌、甲申、甲午、甲辰、甲寅,这六个甲日是上天创造万物的日子,也是妇女最容易受孕的日子,故称女子怀孕为“身怀六甲”。比如说六甲六丁神,六甲是阳神,六丁是阴神,六甲六丁刚好是阳一半阴一半,在中国人的观念中,都希望生一个男孩子,故称“身怀六甲”。

这些说法都缺乏文献支持,只能视作传说或口耳相传的附会之言。真正的解读应该从文字学入手。

《隋书·经籍志》将以下几种书列为一类:《六甲贯胎书》,《产乳书》,《产经》,《推产妇何时产法》,《推产法》,《杂产书》,《生产符仪》,《产图》,《杂产图》。这几种书都跟妇女生产有关,因此也是文献中第一次将六甲与怀孕联系起来的记载。破解“身怀六甲”的要害就在于《六甲贯胎书》这个书名。

先说“六甲”。十天干和十二地支相配计算时日,其中由“甲”领起的六种配合,依次为:甲子,甲戌,甲申,甲午,甲辰,甲寅。在《六甲贯胎书》这个书名中,“六甲”用以计日,“六甲”循环完毕一圈为六十天,也就是整整两个月的时间。

再说“贯”。《说文解字》:“贯,钱贝之贯也。”指穿钱的绳子,引申为贯通、连续。

最后说“胎”。《说文解字》:“胎,妇孕三月也。”古人认为怀孕三月才成胎。

那么,所谓“六甲贯胎”,就是说从两个月连贯到成胎的三个月时间。《六甲贯胎书》虽然已经失传,但是从字义上来看,毫无疑问是讲从可以诊断出的两个月怀孕时间,到成胎的三个月时间,如何判别、保养的方法,因此列在讲述生产、哺乳的方法之前。

“身怀六甲”一词即由此而来。最初的时候,它寄寓着刚诊断出来怀孕的女人盼望着成胎、贯胎的焦急心情和美好祝愿,后来才用作泛指,用来表示女人怀孕。至此,无数人为之百思不得其解,从来没有权威解释的“身怀六甲”的称谓之谜,彻底得以破解。

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