“寿终正寝”的“正寝”是什么地方

形容老年人安然逝世的“寿终正寝”这个成语,“寿终”容易理解,《释名·释丧制》:“老死曰寿终。寿,久也;终,尽也。生已久远,气终尽也。”“正寝”则不容易理解,很多人以为就是安然睡去的意思,其实大谬,“正寝”是指具体的处所。

那么,“正寝”究竟是指什么地方呢?这要从古代帝王的宫寝制度说起。古代帝王的宫寝制度称作“六寝”。《礼记·玉藻》中规定:“君日出而视之,退适路寝听政,使人视大夫,大夫退,然后适小寝释服。”国君听政要在“路寝”,议事的大夫退下之后,国君才能够回到“小寝”脱下朝服休息。由此可见,路寝是议事的地方,小寝是休息娱乐的地方。路寝只能有一座,小寝则可以有五座,因此合称“六寝”。路寝又叫正寝、大寝,小寝又叫燕寝。这就是“正寝”一词的由来,原指天子、诸侯治事的正厅,后来凡是房屋的正厅或正屋一概都泛称“正寝”。

因此,“寿终正寝”的正确解释应该是“寿终于正寝”,年老时在家中的正屋安然逝世。

陆游在《老学庵笔记》卷十中曾辨析过为何要“寿终于正寝”:“古所谓路寝,犹今言正厅也。故诸侯将薨,必迁于路寝,不死于妇人之手,非惟不渎,亦以绝妇寺矫命之祸也。”原来,古时诸侯死后,不能停尸于小寝,因为这是休息娱乐的地方,诸侯的妃嫔们都在此地,容易矫诸侯之命以干涉朝政或继承人,因此一定要“迁于路寝”;议事的地方是士大夫们聚集之处,可以有效杜绝后宫之祸,此之谓“不死于妇人之手”。

清末平步青在《霞外捃(jùn)屑》一书“正寝”条中说:“近世文集中鲜云正寝,而讣告则必云寿终正寝,据放翁说,则二字不可率用。”“不可率用”的原因在于今人早已经不明白“正寝”一词的本义,而是将它泛用,用来形容所有人的“寿终正寝”了。

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