“首当其冲”的“冲”应该指战车

“首当其冲”这个成语比喻最先受到攻击或遭遇灾难。至于“冲”字,所有的辞典都解释为要冲、军事或交通要地,当然最易受到攻击,因此叫“首当其冲”。

《汉书·五行志》载:“郑以小国,摄于晋、楚之间,重以强吴,郑当其冲,不能修德,将斗三国,以自危亡。”这是讲的春秋时期郑国的形势,介于晋、楚、吴三大强国之间,郑国“当其冲”。“冲”的本字是“衝”,简化为“冲”,其实是两个字。《说文解字》:“冲,通道也。”本义是通衢大道,交叉路口,引申为要冲。如果把“当其冲”的“冲”解释为通衢大道,那么意味着晋、楚、吴三国兵锋直下,横冲直撞,与郑国之间毫无天险可言,而事实并非如此。因此,当作“要冲”讲虽然也能说得通,但是其艺术感染力和戏剧性显然远远不够。要知道,能够经过千百年的时间凝固成一个成语,那么这个成语一定会最富有艺术感染力和戏剧性。

“冲”还有一个义项:战车。又叫冲车、冲隆,都是兵车名,用以冲城攻坚。《吕氏春秋·召类》一节中说:“夫修之于庙堂之上,而折冲乎千里之外者,其司城子罕之谓乎?”这是孔子对宋国国卿子罕的评价。高诱解释说:“冲车,所以冲突敌之军,能陷破之也。有道之国,不可攻伐,使欲攻己者折还其冲车于千里之外,不敢来也。”因此而有“折冲樽俎”这个成语,“樽俎”指宴席,形容不用武力而在酒宴谈判中就能迫使敌人的战车后撤,所谓不战而屈人之兵也。

“冲”的这个义项就是由通衢大道引申而来,大道可供战车奔驰,因此将战车称作“冲车”。高诱曾经详细解释过这种战车:“冲车,大铁著其辕端,马被甲,车被兵,所以冲于敌城也。”

在“首当其冲”这个成语中,如果把“冲”解释为冲车,那么一旦晋、楚、吴三大强国发动战争,郑国介于三国之间,最先直接面对三国的战车,那么“首当其冲”才会更富有艺术感染力和戏剧性。

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