“素面朝天”的“天”指天子

“素面朝天”一词,今天用来形容女人出门不化妆。不施脂粉的天然容颜称作“素面”,比如李白有诗“素面倚栏钩,娇声出外头”,韦庄有诗“啼妆晓不干,素面凝香雪”,杜光庭咏西施“素面已云妖,更著花钿饰”。至于“素面朝天”,很多人都理解为不施脂粉的天然容颜朝向天空,仔细一想问题就出来了:哪个女人时时刻刻把脸朝着天空呢?莫非希望天上掉馅饼不成?

“素面朝天”的“天”不是指天空,而是指天子,而且这位天子还不是泛指,而是专指唐玄宗。

“素面朝天”一词出自宋代乐史所著传奇小说《杨太真外传》。在这篇小说中,乐史描写杨家满门宠幸,杨国忠被加封为“御史大夫,权京兆尹,赐名国忠”,“封大姨为韩国夫人,三姨为虢国夫人,八姨为秦国夫人。同日拜命,皆月给钱十万,为脂粉之资。然虢国不施妆粉,自炫美艳,常素面朝天”。唐玄宗对一个赛一个美丽的杨家小姐宠幸到了极点,连她们化妆的脂粉钱都由自己掏腰包,虢国夫人又是其中最为美貌的一位,常常不施脂粉就去朝见天子。

杜甫有一首诗专咏此事:“虢国夫人承主恩,平明上马入宫门。却嫌脂粉污颜色,淡扫蛾眉朝至尊。”《诗经·硕人》中有名句:“螓首蛾眉,巧笑倩兮,美目盼兮。”螓(qín)是像蝉的一种昆虫,体小,方头,广额而有文彩,因此用“螓首”来比喻女子美丽的额头;蛾子形似蝴蝶,触须细长而弯曲,因此用“蛾眉”来比喻女子美丽的眉毛。“淡扫蛾眉朝至尊”,“朝至尊”就是“朝天”。虢国夫人美丽到了施脂粉竟然“污颜色”的地步!

韦应物有一首题为《送宫人入道》的诗,头两句是:“舍宠求仙畏色衰,辞天素面立天墀。”帝王宫殿的台阶叫“天墀(chí)”。宫人站在台阶上,素面辞天,当然也是向天子告辞。

随着语义的变化,朝见天子变成了朝向天空,以至于“素面朝天”失去了本义,变成了一个极不合情理的词。

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