“天之骄子”原来是匈奴的自称

大约从1977年恢复高考制度之后,幸运考上大学的大学生们开始被社会称为“天之骄子”,到了上世纪80年代,这个称谓开始成为大学生的专用头衔。鲜为人知的是,在古代,“天之骄子”一词可不能随便乱用,而是有其固定所指。

“天之骄子”这一称谓最早出自匈奴首领狐鹿姑单于之口,时间远在公元前89年。这一年,匈奴在和大汉的争战中占了上风,于是狐鹿姑单于傲慢地给汉武帝写了一封信,要求与大汉通关贸易,娶汉女为妻,并索求贡品。在这封信中,一开头单于就声称:“南有大汉,北有强胡。胡者,天之骄子也,不为小礼以自烦。”狐鹿姑单于自称匈奴人是“天之骄子”,这一称谓绝非狐鹿姑单于一时心血来潮,信口开河,而是跟匈奴最高统治者的称号有关。据《史记》、《汉书》记载,匈奴国号为“撑犁孤涂单于”,“撑犁”是天的意思,“孤涂”是子的意思,“单于”是广大的意思,就像中原的皇帝自称“天之子”一样,匈奴的最高首领也自称“撑犁孤涂单于”——广大的天之子。因此,狐鹿姑单于才把匈奴民族称作“天之骄子”。

从此之后,汉语言就用“天之骄子”泛指强盛的边地少数民族或其首领,也可简称为“天骄”,一直到20世纪上半叶,从未用来指称除此以外的任何人群。全唐诗中出现了大量的“天骄”词汇,无一例外全部指胡人。王维《出塞》:“居延城外猎天骄,白草连天野火烧。”李白《幽州胡马客歌》:“天骄五单于,狼戾好凶残。”杜甫《留花门》:“北门天骄子,饱肉气勇决。高秋马肥健,挟矢射汉月。”……

除了匈奴之外,其他少数民族也都自称“天骄”或“天之骄子”,《旧五代史》记载回鹘民族:“唐天宝中,安禄山犯阙,有助国讨贼之功,累朝尚主,自号‘天骄’,大为唐朝之患。”到了成吉思汗横行天下的时候,蒙古族更是自称“天子骄子”了,蒙古族的最高首领称“大汗”或“可汗”,就是上天的意思。明代也不例外,诗人何景明有诗《汉将篇》:“共看拔剑追骄子,自许弯弓射左贤。”当然,最为今天的中国人所熟知的,莫过于毛泽东的《沁园春·雪》了:“一代天骄,成吉思汗,只识弯弓射大雕。”

随着国家统一的最终完成,“天之骄子”的称谓就失去了专指的含义,从而演变成了对某个人群的泛称了

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