“跳槽”竟然是青楼用语

《说文解字》:“槽,畜兽之食器。”顾名思义,跳槽,就是指从一个食槽跳到另一个食槽。这个词毫无疑问是形容牲口吃食时的景象。想像一下马厩里的马匹,在槽里吃食时扰动不安,时而伸出嘴去抢吃别的槽里的马食,就知道这个词是多么的形象了!但是在今天,“跳槽”却是更换工作的代称:明年,你准备跳槽吗?

鲜为人知的是,“跳槽”原来竟然是青楼用语!明人张存绅所辑《增订雅俗稽言》中有“跳槽”一条,解释说:“今俗以宿娼无恒主谓之跳槽,乃自家妃妾以新间旧亦曰跳槽。魏明帝初为王时,纳虞氏为妃,及即位,毛氏有宠而黜虞氏。元人传奇以明帝为跳槽,俗语本此。”元人传奇中本来用“跳槽”来形容魏明帝不断地宠此黜彼,引申而为青楼用语,指妓女和一个嫖客缠绵多时之后,转而移情别的更有钱的嫖客,或者指嫖客厌倦了一个妓女,转而移情别的妓女,所谓“宿娼无恒主”是也。

冯梦龙所辑明代江南艳曲《挂枝儿》中,有两首《跳槽》小曲,其中唱道:“你风流,我俊雅,和你同年少。两情深,罚下愿,再不去跳槽。恨冤家瞒了我去偷情别调。”“姊妹们苦劝我,权饶你这遭。谁想你到如今又把槽跳。”可见明代时“跳槽”已是民间的常用语。明代民间俗语还有“母狗不掉尾,公狗不跳槽”之语,牲畜发情交配,母狗称“掉尾”,公狗称“跳槽”,也可见“跳槽”一词之粗俗。

到了清代,“跳槽”一词同样使用得十分广泛,而且词义固定为妓女或嫖客的换槽行为。沈复的自传体散文《浮生六记》中有一章《浪游记快》,其中写道:“秀峰今翠明红,俗谓之跳槽,甚至一招两妓;余则惟喜儿一人。”秀峰是沈复的朋友,“今翠明红”,这就是“跳槽”行为。近人徐珂所著《清稗类钞》中有“跳槽”一条,其中写道:“跳槽头,原指妓女而言,谓其琵琶别抱也,譬以马之就饮食,移就别槽耳;后则以言狎客,谓其去此适彼。”解释得非常明白。

因“跳槽”一词极为形象,因此从明清一路沿袭下来,老词焕发了新义,大约从20世纪中叶开始,成为更换工作的代名词,以至于到了今天,已经没有人知道这个极为粗俗的青楼用语的原始含义了。

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