“兔死狐悲”不是比喻物伤其类

俗话说“兔死狐悲,物伤其类”,此话自古至今流传甚广,以至于如今的各种辞书都把“兔死狐悲”这个成语解释为:比喻因同类的灭亡而感到悲伤。但是兔子和狐狸,一个是食草动物,一个是食肉动物,而且兔子还是狐狸的口中之食,怎么可以归为同类呢?虽然有人提出过这个疑问,但是却从来没有人解释清楚过。

要想解释清楚兔子死了狐狸为什么会悲伤,就必须了解古人心目中兔子和狐狸的两种相似习性。

老子的弟子文子所著《文子》一书中说:“飞鸟反乡,兔走归窟,狐死首丘,寒螀得木,各依其所生也。”寒螀(jiāng)即寒蝉,夏末秋初时在树上鸣叫。在古人看来,飞鸟飞得再远也要还乡,兔子跑得再远也要归窟,狐狸死了头也要朝向出生的山丘,寒蝉鸣于树上,这都是动物的天性。

其中“狐死首丘”被称为狐狸的德行之一。《礼记·檀弓》载:“太公封于营丘,比及五世,皆反葬于周。君子曰:‘乐,乐其所自生;礼,不忘其本。古之人有言曰:狐死正丘首。’仁也。”孔颖达解释说:“所以正首而向丘者,丘是狐窟穴根本之处,虽狼狈而死,意犹向此丘,是有仁恩之心也。”比起老虎、狮子,狐狸虽然是微小的兽类,但对自己藏身的丘窟念念不忘,死的时候,一定要把头朝向丘窟,表示不忘本。后人遂以“狐死首丘”比喻不忘本或对乡土的思念。

正如“狐死首丘”不忘本一样,“兔走归窟”同样表示不忘本。这是古人心目中兔子和狐狸的两种相似习性,都是“仁恩之心”的表现。那么,兔子死后再也无法归窟,这一场景会令捕食者狐狸联想起自己死后的“正首而向丘”,同样的命运使狐狸触景生情,当然也就会“兔死狐悲”了。相应地,狐狸死了的场景也会令兔子触景生情,因此古时还有一个相对的成语“狐死兔泣”。这是一对捕食者和被捕食者之间的惺惺相惜,虽为天敌,亦足以感怀。

这就是“兔死狐悲”和“狐死兔泣”这两个成语的真正语源,跟同类毫无关系,也绝不是因同类的灭亡而感到悲伤。此一语源从来没有被揭示出来过,直到本文才算彻底破解,真乃快事!

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