“墨守成规”的“墨”原来指墨子

“墨守成规”这个成语的意思是:思想保守,守着老规矩不肯改变。但是为什么称作“墨守”呢?相信很多人都不清楚。

原来,“墨守”的“墨”是指墨子。墨子名翟,战国时人,墨家学派的创始人。在他和弟子们所著的《墨子》一书中,有多篇文章都与守城有关,如《备城门》、《备高临》、《备梯》、《备水》、《备突》、《备穴》、《旗帜》、《号令》、《杂守》等十一篇,皆以守备之法为主题。这也符合墨子的著名学说“兼爱”、“非攻”。因此,墨子堪称中国古代最擅长防守的人,故称“墨守”。

《墨子·公输》一章记载了一个著名的故事:止楚攻宋。公输盘为楚国制造攻城的云梯,准备攻打宋国。墨子听说后,昼夜兼程赶到楚国的国都郢,想说服公输盘不要攻宋。二人言语不合,于是“子墨子解带为城,以牒为械。公输盘九设攻城之机变,子墨子九距之。公输盘之攻械尽,子墨子之守圉有余”。公输盘一败涂地,恨恨地说:“吾知所以距子矣,吾不言。”墨子也说:“吾知子之所以距我,吾不言。”楚王对二人的哑谜迷惑不解,于是墨子对楚王说:“公输子之意,不过欲杀臣,杀臣,宋莫能守,可攻也。然臣之弟子禽滑厘等三百人,已持臣守圉之器,在宋城上而待楚寇矣。虽杀臣,不能绝也。”楚王只好打消了攻宋的念头。

墨子一生为实践“非攻”理论,消弭战祸,马不停蹄地奔走各地,非常繁忙,以至于被人称作“墨突不黔”。突,烟囱;黔,熏黑。墨子每到一地,做饭的烟囱尚未熏黑,立刻又拔腿就走,赶赴另外一地,“墨突不黔”因此形容事务繁忙。

墨子的门徒被称作“墨者”,有成就者被称作“矩子”。墨子发明了很多防御器具,因此常常随身携带绳墨(木工画直线的工具)和矩尺(木工所用的曲尺),所以墨家的领袖就被尊称为“矩子”,是纪念墨子之意。“矩子”也写作“巨子”,后来泛称某一方面的权威人物,比如今天的“商界巨子”、“文坛巨子”等称谓,就是从墨家的“矩子”而来。

《庄子·杂篇》中说:“以巨子为圣人,皆愿为之尸,冀得为其后世。”这是说墨者以“巨子”为圣人,都愿奉他为首领,希望做他的继承人。可见墨家对“巨子”的尊敬。《淮南子·泰族训》中说:“墨子服役者百八十人,皆可使赴火蹈刃,死不还踵。”可见墨家组织之严密,纪律之严明,当然也就会严守墨子的“成规”。

墨家的两大标志性特征,“墨守”和“成规”组合在一起,竟然变成了一个讽刺思想保守的贬义词,真是令人浩叹!

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