“琵琶别抱”为何比喻妇女改嫁

“琵琶别抱”是一个非常古雅的词,而且看似委婉地比喻妇女改嫁或再婚。各种辞典都把这个词的语源归于白居易著名的《琵琶行》一诗:“门前冷落鞍马稀,老大嫁作商人妇。”“千呼万唤始出来,犹抱琵琶半遮面。”但是白居易却并没有点明琵琶女改嫁一事,“犹抱琵琶”也根本没有“别抱”的含义在内。那么,“琵琶别抱”的语源到底出自何处呢?

原来,比喻妇女改嫁或再婚并不是“琵琶别抱”一词的原意,“琵琶别抱”的原意非常刻薄,那是讥刺变节之徒的幽愤之语。

宋元间学者刘埙(xūn)著有《隐居通议》一书,其中收录了龙仁夫的一首诗。龙仁夫,号麟洲,是由宋入元的一代名儒。这首诗的题目叫《题琵琶亭》:“老大蛾眉负所天,尚留余韵入哀弦。江心正好看明月,却抱琵琶过别船。”所天,所依靠的人,此处指丈夫。此诗诗意甚明,是说弹琵琶的“蛾眉”失去了丈夫,琵琶声中尚有余哀,江心明月正好,该“蛾眉”却抱着琵琶到了别的船上,继续弹奏去了。

此诗表面上是讥刺琵琶女转眼就忘记了丈夫,但其实是有本事的。《隐居通议》记载了这段本事:“诸吕家于江州,仕宋累朝,穷富极贵。及北兵至,自文焕而下,相率纳款,无一人抗节报国。”“诸吕”指南宋大将吕文焕家族,宋元交战,吕文焕守襄阳,相持五年,兵尽粮绝,吕文焕降元,历任元朝高官。宋亡后,有一次龙仁夫随同别人谒见吕文焕,酒酣,命赋诗,龙仁夫感慨于诸吕“无一人抗节报国”,因作此诗,吕文焕“纳贿请改赋,既而好事者流传”。还有一说,有人将龙仁夫此诗题于琵琶亭之上,吕文焕“见之挥泪”,也是触动了愧疚之心。

论者评此诗“语意深婉,信佳句也”,婉而多讽,正是此诗特色。龙仁夫本用“却抱琵琶过别船”委婉地讥刺吕文焕改奉新朝,但是随着时间的流逝,龙仁夫的讥讽义渐不为人所知,本义反而凸显出来,并定型为“琵琶别抱”这一成语,比喻妇女改嫁或再婚。清代学者纪晓岚在《阅微草堂笔记·滦阳消夏录二》中记载了一位游士,病死前对所纳的妾说:“吾无家,汝无归;吾无亲属,汝无依;吾以笔墨为活。吾死,汝琵琶别抱,势也,亦理也。”正是用的此意。

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