“蒲柳之姿”并非专门用来形容女人

今人有一个误解,误以为“蒲柳之姿”专门用来形容闺阁弱质,男人们一说“蒲柳之姿”,顿时就会生出满腔的怜惜之情,孰不知这个词最早却是男人的自谦之辞,而且虽几经演变,也不能用来表示对女人的怜惜。

蒲柳,又名水杨,一入秋就凋零,因此古人才会用来形容体质衰弱或者未老先衰。“蒲柳之姿”一词出自《世说新语·言语》:“顾悦与简文同年,而发早白。简文曰:‘卿何以先白?’对曰:‘蒲柳之姿,望秋而落;松柏之质,经霜弥茂。’”顾悦和东晋简文帝同年,但是头发早已斑白。面对简文帝的疑惑,顾悦称自己是“蒲柳之姿”,而简文帝是“松柏之质”,既拍了简文帝的马屁,又表了自己公务繁忙的功劳。

“蒲柳之姿”先是顾悦的自谦之辞,后人也拿来写实,比如杜甫有诗“孤舟乱春华,暮齿依蒲柳”,白居易有诗“四人先去我在后,一枝蒲柳衰残身”,卢纶有诗“风云才子冶游思,蒲柳老人惆怅心”,虽是自谦,但“望秋而落”的岁月之叹,亦足以令人惆怅。

因为蒲柳一入秋就凋零的特性,从自谦之辞又引申为对他人尤其是对女性的轻贱称谓,比如《红楼梦》第五回的歌曲:“中山狼,无情兽,全不念当日根由,一味的骄奢淫荡贪欢媾。觑着那侯门艳质同蒲柳,作践的公府千金似下流。叹芳魂艳魄,一载荡悠悠。”

古代是男尊女卑的男权社会,女性也因以自谦,比如“贱妾蒲柳之姿”的说法屡见于小说和戏曲。但这属于特定时代自轻自贱的称谓,今天的言情小说和影视作品中,竟然还会让妙龄少女说出“妾身蒲柳之姿,愿以身相许”之类的话来,以博取男人的怜惜,实属滑稽之至,可恶之至!

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