“买路钱”原来是出丧时撒的纸钱

“买路钱”一词,今天的意思是盗贼拦截商旅,以“买路”为名索要钱财。旧话本小说和戏曲中常见这样的场景。但是,鲜为人知的是,“买路钱”一词却从出丧而来。

据《礼记·檀弓下》载:“季子皋葬其妻,犯人之禾,申祥以告曰:‘请庚之。’子皋曰:‘孟氏不以是罪予,朋友不以是弃予,以吾为邑长于斯也,买道而葬,后难继也。’”

高柴是孔子的弟子,又称季子皋,担任鲁国孟氏家族的封地成邑的长官。高柴的妻子死后,出葬时踩踏了地里的禾苗,申祥劝他赔偿,高柴却说:“孟氏不会因为这件事而加罪于我,朋友不会因为这件事而离弃我,这是因为我是成邑的长官。如果我掏钱赔偿,买道而葬,太过于清廉,那么后人就难以继承这种作风。”这当然是高柴的强词夺理,因此郑玄评价他“恃宠虐民”。

这就是“买道”一词的出处。明人田艺蘅所著《留青日札》中说:“今人出丧柩行之道,于前抛金银纸钱,名曰买路钱,即买道之遗意也。”不过这个意义上的“买路钱”和高柴的“买道而葬”显然不同,乃是取一个彩头,为过世的亲人买路,求得在黄泉路上平安通过之意。元杂剧《包龙图智赚合同文字》第一折《那吒令》中写道:“念不出,消灾的善言;烈不得,买路的纸钱。”“烈”是焚烧的意思,可见元代时“买路钱”仍是指纸钱。

清人翟颢所著《通俗编》中又提供了另外一种说法:“《日本考》,凡殡出,殡前设香亭一座,名曰设孤台。令一人在前撒铜钱而行,名曰买路钱,任其贫乞者拾之。似此俗又自日本流及中国矣。”其实日本此俗仍然自中国而出。

随着词义的演变,“买路钱”的本义渐渐消失,同时因为强盗拦路劫取商旅财物的行径跟“买路”实在太过相像,后人于是就用“买路钱”来形容这一行径。“买道而葬”,“买路的纸钱”,这个有趣的词源从此再也不为人所知了。

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