“蛮夷戎狄”原来并非蔑称

蛮夷戎狄,是中原地区以华夏民族自居的诸国对边远少数民族的蔑称。春秋时期,齐晋等大国争霸,为了夺取霸主的地位,主持会盟期间,都打着尊王室、攘夷狄的旗号,挟天子以令诸侯。汉代以后,华夷之辨更成为统治者的正统观念,每当汉民族建立的政权遭受异族侵略时,总是以“尊王攘夷”相号召。

一直到晚清,1840年鸦片战争爆发以后,面对外国的侵略,魏源撰写了《海国图志》一书,在该书的序言中,魏源如此描述写作此书的动机:“是书何以作?曰:为以夷攻夷而作,为师夷长技以制夷而作。”从这里诞生了中国近代史上一个著名的策略:师夷长技以制夷。直到此时,中国人仍然将外国人蔑称为“西夷”。

但是最早的时候,“蛮夷戎狄”却并非是对边远少数民族的蔑称,而是写实的称谓。

“蛮”是后起的字,《说文解字》:“蛮,南蛮,蛇种。”这是汉代对南方地区的蔑称,是歧视少数民族的正统观念已经确立之后的事情。春秋时期有“蛮子”的称谓,“蛮”是国名,“子”是爵位,公、侯、伯、子、男五等爵位之一。根据“蠻”的古字形分析,从丝从言,南方温暖,适合养蚕抽丝,“蛮”的国名由来也许与此有关,后来为了丑化才加上“虫”。

除了“蛮”之外,甲骨文中就已经出现的“夷”、“戎”、“狄”三个字都没有任何贬义成分。“夷”是一个人蹲踞之形,东部地区的人不同于中原地区的跪坐之姿,因此用他们最鲜明的特点来命名方国,是为东夷。“戎”是兵器之名,持戈持盾牌,西方戎族善用戈盾,因此用来命名,是为西戎。“狄”,《说文解字》:“赤狄,本犬种,狄之为言淫辟也。”这仍然是汉代正统观念的视野和解释,其实“狄”的本义是带着猎犬过游牧生活的人,因此用来命名,是为北狄。

由此可见,最初造出“蛮夷戎狄”四个字,并分别用来命名各自的方国的时候,并没有任何贬义成分,仅仅是写实而已。夏商周三代,中原民族与周边民族杂处,甚至还互相混血,哪里有鄙薄之举?周代之后,周人既以优越感自居,周边民族复又频频入侵,方才开始产生对这些民族的憎恶之情。《诗经·采芑(qǐ)》中有“蠢尔蛮荆”的诗句,这是对所谓“四夷”的最早贬斥;到了西周末年,方才开启绵延两千多年的华夷之辨的思维定势。

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