“井水不犯河水”原来是天文学术语

“井水不犯河水”是一个使用率非常高的日常俗语,井水管井水的,河水管河水的,二者各不相犯。看似没有问题,但是仔细一想问题就出来了:第一,井水抽取的是地下水,如何能与河水相“犯”?第二,假如河水水位高,相应地,地下水的水位也就高,井水也就越充足,井水和河水又如何能够不相“犯”?第三,在什么情况下,井水能够“侵犯”到河水呢?这样一想,这句俗语就非常令人迷惑了。古人到底是怎样创造出这个俗语的呢?

原来,“井水不犯河水”这个俗语,并非指地面上的井水和河水,而是中国古代的一个天文学术语,对应着天上的星象,并且含有有趣的象征意味。

“井”是二十八宿之一的井宿,属于南方朱雀的第一个星宿,位于现在的双子座之内,又称天井、东井。井宿共有八颗星,排列的形状就像一个“井”字。《史记·天官书》:“东井为水事。”什么叫“为水事”?《晋书·天文志》解释说:“东井八星,天之南门,黄道所经,天之亭候,主水衡事,法令所取平也。王者用法平,则井星明而端列。”古人比照人间秩序,赋予了天上的星座不同的职守,东井八星的职守就是“主水衡事”,用水的平衡比喻人间法令的平衡,法令公平则井星明亮,反之则暗淡。

“河”指银河。井宿八星紧靠着银河北岸,井宿的东北和东南相距不远处,各有北河和南河两个著名的星座。《晋书·天文志》:“南河、北河各三星,夹东井……两河戍间,日月五星之常道也。河戍动摇,中国兵起。”北河和南河又称北河戍和南河戍,顾名思义,这两个星座位于银河东岸,像两座岗楼一样,戍守着银河渡口。这两个星座之间,是日月和五星来往的通道,如果戍守不力,“河戍动摇”,就会引发战争。

井宿和北河、南河的职守都是象征意义,它们周围还存在着诸如水府、水位、积水、积薪、四渎、阙丘等星座,深刻地提示着银河河水的泛滥现象,从而对应地面的河水泛滥现象,水府和水位的职守就是监看水位从而防洪。因此,“东井为水事”,其实象征着在银河北岸开挖的水井,当河水泛滥成灾的时候,东井还能“主水衡事”,不与河水相“犯”,在防洪的同时保证供水;“法令所取平也”是引申义,也是形容井水的持平作用。

这就是“井水不犯河水”一语的原始含义。“犯”是星座相侵的专用术语,古籍中有许许多多“某星犯某星”的记载,井宿之水“犯”两河之水的“犯”也是这个意思。两不相犯才能天下太平,一旦相犯,则预示着人间的灾难。《史记·天官书》载:“(月)行南北河,以阴阳言,旱水兵丧。”《史记正义》解释说:“南河三星,北河三星,若月行北河以阴,则水、兵;南河以阳,则旱、丧也。”就是月亮“犯”南河和北河的形象写照。

明清学者顾炎武曾经感叹道:“三代以上,人人皆知天文……后世文人学士,有问之而茫然不知者矣。”随着古代天文学的衰落,“井水不犯河水”的语源也早就失传了,今人但知地面的井水和河水,却对天文学术语的井水和河水茫然不知矣!

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