“九五之尊”为何指皇帝

“九五之尊”又写作“九五至尊”,专指皇帝,除皇帝之外,任何人不得僭越使用。那么,皇帝为什么偏偏要用“九五”这两个数字来指代,而不是使用别的数字呢?这跟九和五在中国数字序列中的特殊地位密切相关。

古代把数字分为阳数和阴数,奇数一三五七九为阳,偶数二四六八十为阴。阳数又称天数,阴数又称地数。《周易·系辞上》:“天数五,地数五,五位相得而各有合。天数二十有五,地数三十;凡天地之数五十有五,此所以成变化而行鬼神也。”古人认为“地数杂而不纯,天数纯而不杂”,天数中九为“数之极也”,因此九的地位最高。五则居中,《说文解字》:“五,阴阳在天地间交午也。”这是五行之说,水火木金土相克相生,阴阳交午,因此五的地位仅次于九。九最高,五居中,取至高和中正之意,称皇帝为“九五之尊”。

不过也有学者认为这一称谓出自《周易》。《周易》第一卦为乾卦,乾者,天也,皇帝乃是天之子,因此乾卦就是皇帝的卦象。乾卦由六条阳爻组成,是纯阳、极盛之相。六条阳爻分别是初九、九二、九三、九四、九五、上九,最下是初九,最上是上九(九六)。其中九五的卦象最好:“九五:飞龙在天,利见大人。”孔颖达解释说:“言九五阳气盛至于天,故云‘飞龙在天’。此自然之象,犹若圣人有龙德飞腾而居天位,德备天下,为万物所瞻睹,故天下利见此居王位之大人。”此“大人”落实在现实中,不是皇帝还能是谁?因此就用“九五”来指代皇帝。

上九的卦象是“亢龙有悔”,亢,极也,物极必反,盛极而衰,不免败亡之悔。孔颖达解释说:“九五天位,有大圣而居者,亦有非大圣而居者,不能不有骄亢,故圣人设法以戒之也。”因此后人将骄横无德之君称作“亢龙”,但没有一个在位的皇帝愿意自称“亢龙”的。这就是为什么不用比“九五”更高的“上九”来指代皇帝的原因。

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