“冬烘先生”为何称“冬烘”

“冬烘”是民间俗语,日常口语中常用,讽刺人迂腐浅陋。“冬烘先生”当然就是指迂腐浅陋的人,过去常用来讽刺私塾里不问世事的教师。“冬烘”一词的出处很多人都知道,但是为什么称“冬烘”,不仅人们不知道,所有的辞典也都没有解释。

“冬烘”一词出自唐代一个有趣的故事。五代时人王定保所著《唐摭(zhí)言》一书,保存了唐代文人雅士的许多遗闻佚事,其中“误放”一条中记载:“郑侍郎薰主文,误谓颜标乃鲁公之后。时徐方未宁,志在激劝忠烈,即以标为状元。谢恩日,从容问及庙院。标,寒畯也,未尝有庙院。薰始大悟,塞默而已。寻为无名子所嘲曰:‘主司头脑太冬烘,错认颜标作鲁公。’”

颜真卿,唐代宗时被封为鲁郡公,人称“颜鲁公”。颜真卿不仅是著名书法家,而且还是一代名臣,安史之乱时,颜真卿率兵抵抗,被推为十七郡盟主,有效地阻止了安禄山的攻势。唐德宗时,淮西节度使李希烈叛乱,颜真卿奉命前往劝谕,面对李希烈的劝降,威武不屈,结果以七十七岁的高龄被李希烈缢杀。

这是“错认颜标作鲁公”一诗的背景。话说唐宣宗时的礼部侍郎郑薰主持科举考试,有个考生名叫颜标,郑薰误以为他是颜真卿的后人,刚好当时藩镇割据,为了激励忠烈,遂取颜标为状元。颜标拜见郑薰谢恩的时候,郑薰询问他的“庙院”,名门望族世有官祭的宗祠称作“庙院”。岂知颜标乃“寒畯(jùn)”,即寒微之士,哪里有什么“庙院”!这一下郑薰方才醒悟过来,但已经板上钉钉,无法更改,郑薰是哑巴吃黄连,有苦说不出。有人于是作诗嘲笑他:“主司头脑太冬烘,错认颜标作鲁公。”

出典既明,那么“冬烘”一词该作何解呢?原来,这是从郑薰的名字上化出的。薰,烧灼,烘烤,恰好与“烘”同义;冬烘,冬天烘烤,恰好又符合“薰”的和暖、温和之意。因此,“冬烘”即化用郑薰名字中的“薰”字来加以讽刺。这就是“冬烘”这个俗语和“冬烘先生”这个称谓的由来。

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