“出恭”为何代指上厕所

委婉语不仅是一种语言现象,也是一种社会文化现象,考虑到避讳、禁忌、礼貌等问题,而采用的一种婉转或温和的语言方式,以减轻粗俗的程度。比如上厕所的表述方式,在今天的日常口语中,使用最多的委婉语是“解手”,通常的说法是明初北方大移民,官吏将移民的手绑在一起,串成一串,押解上路,防备他们逃跑,上厕所的时候需要将捆绑的绳子解开,故称“解手”,一直沿用到了今天。

但是古时还有一种更文雅的委婉语,叫“出恭”。上厕所为什么称作“出恭”呢?有几种不同的说法。

其一,据《古今笔记精华》所引《刘安别传》记载:“安既上天,坐起不恭,仙伯主者奏安不敬,谪守都厕三年。按:今人谓如厕曰出恭,当本此,因不恭而讹为出恭也。”

其二,近人孙锦标在《通俗常言疏证》中解释说:“今人以屙屎为出恭,非也。当作出共,共即粪字之省耳……粪字既从共,后世遂省为共字。以粪与共分二义,共、恭古本通用,故共又讹为恭,竟不知此共字从粪省矣……出共二字,其义如此,不可误作出恭矣。”

其三,清人顾张思所著《土风录》载:“如厕曰出恭。吕蓝玉《言鲭》谓出于恭敬之外。是前明已有此语。”

其四,出恭是“出弓”的谐音,矢(箭)出于弓,“矢”和“屎”乃通假字,比如《史记》中描写廉颇“顷之三遗矢矣”。出恭由此辗转谐音而来。

不过,以上四种解释都没有确凿的文献支持,都是个人的臆测之辞,虽可聊备一说,但不能作为定论。

最具有说服力的解释,是源于元明两代国子监的监规。国子监是最高学府,据《大明会典》记载,洪武二十年(1387)制定的监规中有一条是:“每班给与出恭入敬牌一面,责令各班直日生员掌管,凡遇出入,务要有牌,若无牌擅离本班,及敢有藏匿牌面者,痛决。”“出恭入敬牌”是为了管理生员出入,上厕所当然更是最重要的“出”的理由,于是生员们就把上厕所戏称为“出恭”。南北朝学者何胤说:“在貌为恭,在心为敬。”貌是外貌,因此出则貌恭;心是内心,因此入则心敬。此之谓“出恭入敬牌”的本意。

虽然元代典籍中没有“出恭入敬牌”的记载,但是元杂剧中已经有了“出恭”的说法,比如关汉卿《钱大尹智勘绯衣梦》第三折:“俺这里茶迎三岛客,汤送五湖宾。喝上七八盏,敢情去出恭。”郑光祖《三战吕布》第三折:“你可不曾见那厮杀,两匹马滚在一处,我要下马出恭,百忙里拴了个关门镫绊住脚,急的我要不的。”可见元代时“出恭”一词已经成为民间的通用语了。

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