“大快朵颐”为何形容大饱口福

“大快朵颐”没有收入成语词典,但是在报刊和书籍中的使用率却非常高,意思就是大饱口福,痛痛快快地吃一顿。其中“朵”和“颐”两个字非常有意思,而且这两个字结合在一起的情形更加好玩。

《说文解字》:“朵,树木垂朵朵也。”朵是一个象形字,下面是“木”,上面像花实的形状,因此又可释义为树木枝叶花实下垂的样子。段玉裁解释道:“凡枝叶花实之垂者皆曰朵。”既然是花实下垂的形状,那么花儿当然就可以称为“花朵”了。

至于“耳朵”这一称谓,大约可作两种解释:一是耳垂下坠的形状跟花实下垂的形状相似,“树木垂朵朵”的说法可以径自改为“耳垂朵朵”,故称“耳朵”;一是花实下垂在树木旁边,因此“朵”字引申出两旁的意思,比如古人将正楼两侧的楼唤作“朵楼”,大殿的左右走廊唤作“朵廊”,均属这样的用法,耳朵刚好位于头部两旁,故称“耳朵”。

“朵”还可以用作动词,意思是“动”,这是因为花实累累下垂,轻风一吹就会随风拂动的缘故。我们知道有些人生具异能,能够让两只耳朵轻轻摆动,像用微型的扇子扇风一样,对这样的人来说,估计他的耳朵本身就是动词,因为耳朵动起来了嘛。长沙马王堆汉墓出土的帛书中有《黄帝四经》一书,其中《十六经·正乱》一文中写道:“我将观其往事之卒而朵焉,待其来事之遂形而私焉。”这两句话的意思是:我将要考察蚩尤过去的所作所为而采取行动,静待蚩尤将来坏事做尽再配合采取的行动。这里的“朵”就是动词。

颐,本义是下巴,比如“颐指气使”这个成语,意思是不说话,光用下巴示意对方或下属如何如何做,傲慢的样子多么形象!还有“解颐”这个词,意思是开颜欢笑,高兴得下巴都张开了。不过古时候的下巴包括口腔上下两部分,即上颌和下颌,而今天更多的仅仅指下颌。咀嚼食物的时候,上下颌要共同运动,因此“颐”这个字就跟饮食扯上了关系。《周易》中专门有一卦,第二十七卦,就叫“颐”卦,通篇讲的就是饮食营养的养生之道,其中第一次出现了“朵颐”一词:“初九,舍尔灵龟,观我朵颐,凶。”灵龟用于占卜,因此非常珍贵,用来比喻财宝。“朵颐”即鼓动下巴或腮颊咀嚼食物。这一卦是劝谕之辞,意思是你不爱惜自己最珍贵的东西,反而舍弃自己的财富,艳羡地来看我鼓着腮帮子吃东西,这就十分凶险了!

鼓着腮帮子大嚼特嚼的食物必定是美食,因此“朵颐”一词又引申为向往、馋羡的意思,明代文学家沈德符在《万历野获编》一书中曾经描述过一个官位空缺的有趣场景:“辛丑年,浙江吏部缺出,朵颐者凡数人。”用“朵颐”来形容觊觎官位的猴急模样,实在是太形象了!

仅仅“朵颐”还不过瘾,古人又在前面加上了一个程度更深的“大快”,非常快活,那么这顿盛宴一定是大饱口福了!

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