“电光石火”的“石火”乃是取火之法

“电光石火”这个成语比喻稍纵即逝。“电光”即闪电之光,闪电之光一闪即逝,因此可以用来比喻时间短暂,一刹那而已。但什么是“石火”?如果没有详细的了解,很容易将“电光石火”误读成“电光火石”,事实上日常生活中也确有人这样读。

“石火”当然是敲击石头迸发出来的火花,那么为什么非要用敲击石头所迸发出来的火花来比喻时间短暂呢?原来,“石火”乃是古人取火方法之一种,与古人日常生活息息相关,因此才拿来作比。

在西洋火柴于清末传入中国之前,中国人一直采用独特的取火之法,共分为三种,一为木燧,一为金燧,一为石火。

《礼记·内则》:“右佩箴、管、线……木燧。”古人随身携带着木燧。所谓木燧,即钻木取火,不过古时所钻之木,要随着四季的变更而换用不同的木材,这叫“改火”或“改木”。东汉学者马融在注解《论语·阳货》“钻燧改火”时说:“春取榆柳之火,夏取枣杏之火,季夏取桑柘之火,秋取柞楢之火,冬取槐檀之火。一年之中,钻火各异木,故曰改火也。”

为什么要“改火”呢?《周礼》中有司爟(guàn)一职,“掌行火之政令,四时变国火,以救时疾”。唐代学者贾公彦注解道:“火虽是一,四时以木为变,所以禳去时气之疾也。”禳(ráng),去除。之所以换用不同的木材,是为了去除时疾,比如春天用榆木和柳木,夏天再用就会有毒,因此要换用适合夏日所用的枣木和杏木。

《礼记·内则》:“左佩纷帨、刀砺……金燧。”金燧因为从太阳取火,故又称“阳燧”。唐人苏鹗所著《苏氏演义》中记载了取火之法:“阳燧以铜为之,形如镜,照物则影倒,向日则火生,以艾承之,则得火也。”“艾”是艾蒿制成的艾绒,遇火即燃。

第三种就是“石火”,敲石取火,魏晋时始用,唐时盛行。柳宗元有诗:“夜发敲石火,山林如昼明。”李贺有诗:“沙头敲石火,烧竹照渔船。”白居易有诗:“小盏吹醅尝冷酒,深炉敲火炙新茶。”“石火”取火之法一直延续到清末,火镰、火石、火绒等装备至为繁琐。

“电光石火”因其稍纵即逝的特性,也被佛教拿来作譬喻。《五灯会元》记漳州保福院从展禅师禅语:“此事如击石火,似闪电光,构得构不得,未免丧身失命。”

未经允许不得转载:涨姿势 » “电光石火”的“石火”乃是取火之法

赞 (0) 打赏

觉得文章有用就打赏一下文章作者

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏