“方舟”原来是大夫所乘的船

《圣经·创世记》:“你要用歌斐木造一只方舟,分一间一间的造,里外抹上松香。”这是上帝对诺亚说的话。诺亚方舟据说是一只巨大的方形船,故称“方舟”,乃避难之舟。但是在汉语中,“方舟”却并非方形船的意思,而且也没有任何可供避难的作用。

先秦时期叫“舟”,汉以后称“船”。《尔雅·释水》:“天子造舟,诸侯维舟,大夫方舟,士特舟,庶人乘泭。”维舟,“维连四船”,将四艘船连在一起成桥,这是诸侯之礼;方舟,“两舟相并”,这是大夫之礼;特舟,一只舟,这是士之礼;泭(fú),“编竹木曰泭”,就是小筏子,这是普通百姓之礼。等级制社会的尊卑观念,即使在乘船上也体现得淋漓尽致。

东汉班固《西都赋》中有“方舟并骛,俯仰极乐”的句子,更能看出“方舟”的本义。骛(wù),疾驰;“方舟并骛”,当然是形容两船相并疾驰的样子,一只船无法“并骛”。

随着时间的流逝,“方舟”的等级制含义渐渐消减,渡河而使用“方舟”,取其稳妥,两船相并,总比一只船来得平稳。庄子在《山木》篇中讲过一则与“方舟”有关的故事,含有很深刻的哲理在内。

市南子对鲁侯说:“方舟而济于河,有虚船来触舟,虽有惼心之人不怒。有一人在其上,则呼张歙之;一呼而不闻,再呼而不闻,于是三呼邪,则必以恶声随之。向也不怒而今也怒,向也虚而今也实。”惼(biǎn)心,心地狭隘急躁;歙(xī),吸气。

这段话的意思是:两船相并渡河,突然有条空船撞过来,即使心地狭隘急躁的人也不会发怒。但是假如船上有一个人,就会张口闭口呼喊来船后退;喊一次没回应,喊两次没回应,于是就会第三次呼喊,必定会痛骂不绝。刚才不发怒而现在发怒,是因为刚才船上没人而现在船上有人的缘故。

于是市南子得出这样的道理:“人能虚己以游世,其孰能害之!”人如果能够忘掉自我,遨游世间,谁还能够伤害他呢!

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