“烽火”原来是两种信号

杜甫有诗:“烽火连三月,家书抵万金。”“烽火”代指战乱。古代边防举火报警的高台叫“烽火台”。“烽火”的称谓如此常见,但很多人不知道“烽火”并非一种报警的信号,而是两种,即“烽”和“燧”。

《墨子·号令》中说:“出候无过十里,居高便所树表,表三人守之,比至城者三表,与城上烽燧相望,昼则举烽,夜则举火。”这段话中的“候”指斥候,是瞭望敌情的高台;“表”指竖立的标识;“昼则举烽,夜则举火”,可见白天的报警信号称“烽”,夜间的报警信号称“燧”。

《史记·司马相如列传》中有“烽举燧燔”的说法。所谓“烽举”,是指类似汲水的桔槔(jié gāo)一类的用具,低处堆满薪柴,有敌人到,则点燃后升高,因此烽火台又称“桔槔烽”。所谓“燧燔”,燔(fán),焚烧,焚烧薪柴必出烟,因此严格意义上来说“燧燔”的说法是错误的,因为“昼则举烽,夜则举火”,白天的时候升起的应该是烟,夜间的时候则举火。从“燧”的字义也可看出“燧燔”之误。“燧”是取火器,分两种:金燧是取火于太阳的铜镜;木燧是取火之木,所谓“钻燧取火”是也。因此“燧”出火,“烽”出烟,白天用烟示警,夜晚举火示警。

“烽”又有一个众所周知的名字叫“狼烟”。唐人段成式《酉阳杂俎》载:“狼粪烟直上,烽火用之。”北宋陆佃《埤(pí)雅》载:“古之烽火用狼粪,取其烟直而聚,虽风吹之不斜。”陆佃又说:“狼骈胁肠直,其粪烟直,为是故也。”“狼烟”的说法甚为荒诞,属于以讹传讹的附会之言。之所以称“狼烟”,乃是出于对屡屡侵边的匈奴等少数民族的蔑称,学者多有论证,此不赘言。

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