“鬼见愁”原来是一味中药

人们的日常用语中常常使用“鬼见愁”这句俗语,用来形容人或物某一方面之厉害,以至于连鬼见了都要发愁,比如有些山的顶峰就被称作“鬼见愁”。鲜为人知的是,“鬼见愁”原来是一种树木的果实,可做中药,也是佛教的重要道具。

“鬼见愁”其实是无患子的俗称,无患子是无患木的果实。无患木为什么称“无患”呢?又为什么和鬼有关系呢?最早的记载出自晋人崔豹所著《古今注》一书:“拾栌木一名无患者,昔有神巫,名曰宝眊(mào),能符劾百鬼,得鬼则以此为棒杀之。世人相传以此木为众鬼所畏,竞取为器用,以却厌邪鬼,故号曰无患也。”原来,用拾栌木制成棍棒可以杀鬼。

段成式在《酉阳杂俎续集》中也记载了这种神奇的树木:“无患木,烧之极香,辟恶气,一名噤娄,一名桓。昔有神巫曰瑶,能符劾百鬼,擒魑魅,以无患木击杀之。世人竞取此木为器用却鬼,因曰无患木。”

无患木的果实无患子“黑如漆珠”,非常坚硬,除了入药之外,据宋代药物学家寇宗奭(shì)《本草衍义》载:“今释子取以为念珠,出佛经。惟取紫红色,小者佳。”寇宗奭所说的“出佛经”指《佛说木患子经》,其中说:“若欲灭烦恼障报障者,当贯木患子一百八,以常自随。”

在李时珍之前,民间已经俗称无患子为“鬼见愁”,佛教用作念珠正取此意。李时珍在《本草纲目》中说:“俗名为鬼见愁,道家禳解方中用之,缘此义也。释家取为数珠,故谓之菩提子。”道、佛两家都使用无患子,用意是一样的。

明清著名思想家王夫之甚至作有一首《鬼见愁赞》,介绍说:“鬼见愁,亦草木之实,生武当山谷。或采令童子佩之,云辟鬼魅。状类粤西所产猪腰子,而圆小精润,茶褐色,有深黑文缘其间。”其辞曰:“鬼愁不愁,人亦不知。如彼明王,守在四夷。尔不我佩,鬼愁何有。使尔今存,人胥疾首。”

“鬼见愁”一词进入人们的日常俗语,正是由无患子的这种功能而来。

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