“急急如律令”原来是汉代公文用语

道教的咒语或者符箓,结尾处常常用一句“急急如律令”,勒令鬼神按照符令执行。今天的人们仍然耳熟能详。“律令”毫无疑问是指法令,本来施之于人,怎么转而施之于鬼神了呢?

宋人赵彦卫所著《云麓漫钞》中说:“急急如律令,汉之公移常语,犹今云‘符到奉行’。张天师汉人,故承用之,而道家遂得祖述。”原来,“如律令”、“急急如律令”乃是汉代的诏书或檄文等常用语,结尾处用这句话,催促交办人员要按照法令火速办理。道教的创始人张天师是东汉时人,就把这句公文的习用语传承下来,用到了道教的咒语和符箓上。

赵彦卫在《云麓漫钞》中抄录了一则汉代的檄文:“永初二年六月丁未朔,廿日丙寅,得车骑将军莫府文书,上郡属国都尉,二千石守丞,廷义县令三水,十月丁未到府受印绶,发夫讨畔羌,急急如律令。马四十匹,驴二百头,日给。”因为要征讨叛乱的羌人而“急急如律令”,可见催促之急。

汉末著名文学家陈琳所写《为袁绍檄豫州文》,历数曹操的罪状,结尾是:“布告天下,咸使知圣朝有拘迫之难。如律令!”这是用之于檄文的末尾。

有趣的是,唐人李济翁所著《资暇集》中说:“律令是雷边捷鬼,学者岂不知之,此鬼善走,与雷相疾速,故云如此鬼之疾走也。”按照李济翁的说法,“律令”竟然是雷神身边疾走之鬼的名字!如此一来,“急急如律令”的意思就是:赶紧像这只疾走鬼一样快跑吧!

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