“差强人意”原来是夸赞之辞

“差强人意”这个成语,现在的意思是勉强还能让人满意,虽然不能说是贬义词,但也绝不是褒义词。殊不知这个成语诞生的时候,却恰恰是一个褒义词!

“差强人意”一词出自《后汉书·吴汉传》。吴汉是东汉中兴名将,在著名的“云台二十八将”中排名第二。吴汉的性格强悍有力,“诸将见战阵不利,或多惶惧,失其常度。汉意气自若,方整厉器械,激扬士吏。帝时遣人观大司马何为,还言方修战攻之具,乃叹曰:‘吴公差强人意,隐若一敌国矣!’”

吴汉时任大司马,战争不利的时候,他还能够意气自若,一点儿不惊慌,因此光武帝刘秀才会称赞他“差强人意”。这里的“差”是甚、殊的意思,“强”是劝勉、振奋的意思,“差强人意”的意思就是非常能够劝勉、振奋人的意志。由此可见,“差强人意”乃是一个地地道道的褒义词,否则刘秀也不会用这个词来赞扬他。

不过,“差强人意”一词慢慢演变,“差”演变为稍微、大致、比较的意思,“强”演变为勉强的意思,顺理成章的,“差强人意”的意思就演变为大致、勉强还能让人满意,演变成了一个勉勉强强、窝窝囊囊、不情不愿的词,离贬义词只有一步之遥。

细细玩味一下《周书·李远传》中记载的故事,我们就能看出“差强人意”一词的演变轨迹。

高仲密是权臣高欢控制的东魏的北豫州刺史,想把北豫州献给权臣宇文泰控制的西魏政权,但中间隔着高欢的大军,宇文泰很为难。宇文泰的手下官员李远,字万岁,献计道:“按照常理,确实难以救援高仲密,但俗话说不入虎穴,焉得虎子,出奇兵或许可以奏效;如果失败了,那也是兵家常事。”宇文泰喜道:“李万岁所言,差强人意。”在没有更好的办法的情况下,只能依此计而行,故曰“差强人意”,勉强还能让人满意;至于能否成功,那就只能看天意了!

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