“不孝有三”是哪三不孝

“不孝有三,无后为大”是儒家的著名格言。不孝到底有哪三不孝?无后为什么为最大?且让我们细细道来。

这句格言出自孟子之口,在《离娄上》一章中,孟子说:“不孝有三,无后为大。舜不告而娶,为无后也,君子以为犹告也。”东汉学者赵岐解释说:“于礼有不孝者三事,谓阿意曲从,陷亲不义,一不孝也。家穷亲老,不为禄仕,二不孝也。不娶无子,绝先祖祀,三不孝也。三者之中,无后为大。”一不孝是明知父母有过错而不加劝说,却一味顺从,陷父母于不义;二不孝是家境贫穷,父母年老,自己却不去做官以便有俸禄来赡养老人;三不孝就是不娶妻生子,以至于绝嗣断后。

三者之中为什么“无后为大”呢?很显然,这反映了古人的原始心理:对族群灭绝的恐惧。这种恐惧在人类社会的早期是正常现象,“不孝有三,无后为大”这句格言应该放到这样的语境中去理解,而不能一概斥之为儒家学说的糟粕。

孟子拿舜做例子,来进一步强调其重要性。舜的父亲叫瞽(gǔ)叟,是一个瞎眼老头儿,母亲早死,瞽叟又娶了一个妻子,生了一个儿子叫象。瞽叟和后妻都喜欢象而讨厌舜,甚至到了想把舜杀掉的地步。当时的国君尧把两个女儿娥皇和女英嫁给舜,以考察舜的品行是否足以继承帝位。舜没有把这件事告诉对他恨之入骨的父母,因为父母肯定不会同意,而是“不告而娶”,就是生怕“无后”的缘故,因此君子认为舜虽然违反了“礼”,但是却合于“义”,不告知父母也等于告知了父母。

跟“无后”比起来,“阿意曲从,陷亲不义”和“家穷亲老,不为禄仕”实在不值得一提,因此才说“无后为大”。

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