“按图索骥”的“图”是什么图

“按图索骥”是一个常用成语,字面意思是按照图去寻找良马,比喻办事拘泥教条而不知变通,或者比喻按照线索去寻找就能很方便地找到。那么,这张“图”最早是指什么图呢?为什么可以拿着它去寻找良马?

《汉书·梅福传》中收录了梅福给汉成帝的上书,其中写道:“今不循伯者之道,乃欲以三代选举之法取当时之士,犹察伯乐之图,求骐骥于市,而不可得。”“伯”通“霸”。“察伯乐之图,求骐骥于市”就是“按图索骥”这个成语的原始形式,说得明明白白,这张图就是“伯乐之图”。伯乐著有《相马经》,至少在汉代人们还能够看到这部书,而且一定是图文并茂的,所以才会有“伯乐之图”的俗语传世。“骐骥”指千里马,但“骐”是有青黑色如棋盘格子纹的千里马,而“骥”是“冀之北土,马之所生”的千里马。

明代著名学者杨慎在《艺林伐山》卷七中讲了一个有趣的故事:“伯乐《相马经》有‘隆颡蛈日,蹄如累麴’之语,其子执《马经》以求马,出见大蟾蜍,谓其父曰:‘得一马略与相同,但蹄不如累麴尔。’伯乐知其子之愚,但转怒为笑曰:‘此马好跳,不堪御也。’所谓‘按图索骏’也。”

颡(sǎng),额头;隆颡,隆起的额头;蛈(tiě)日,当为“蛈目”之误,鼓起的眼睛;麴(qū),酒曲;累麴,叠起来的酒曲。伯乐的儿子见到大蟾蜍就以为是马,拘泥于其父《马经》的情状至为可笑。杨慎说这就叫“按图索骏”,“骏”是良马的泛称,比如周穆王有著名的“天子八骏”。

可惜伯乐的《相马经》早已失传,今人欲“察伯乐之图,求骐骥于市”而不可得矣!

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