“弼马温”为何是养马之官

《西游记》第四回,太白金星招安美猴王,到了天庭之上,玉皇大帝询问百官哪里有闲缺的官职,武曲星君启奏道:“天宫里各宫各殿,各方各处,都不少官,只是御马监缺个正堂管事。”玉帝传旨道:“就除他做个弼马温罢。”孙悟空就此上任,担任了“弼马温”这个养马之官。

养马之官为什么叫“弼马温”?历朝历代都没有人考证清楚过。原来,中国古人有一种奇特的传说,认为猴子对消除马的瘟疫有特效。北魏时期的著名农学家贾思勰在《齐民要术》卷六中,总结了怎样相马之后,如此写道:“常系狝猴于马坊,令马不畏,辟恶,消百病也。”李时珍在《本草纲目》中引用了一本失传的《马经》,也有类似的记载:“马厩畜母猴,辟马瘟疫。”其实猴子不仅仅能避马的瘟疫,还能治疗人类的疾病,《本草纲目》在“猕猴”条下写道:“(猕猴)肉:主治诸风劳……治久疟,食之避瘴疫。”

为什么猴子能避马的瘟疫呢?明代政治家赵南星在《赵忠毅公文集》中同样引用了那本失传的《马经》:“《马经》言:‘马厩畜母猴,辟马瘟疫,逐月有天癸流草上,马食之永无疾病矣。’《西游记》之所本。”天癸就是母猴的经血,母猴的经血流到马的饲料上,马吃了之后就不会患上马瘟了。

马厩里养猴子是古代的惯例,因此古代的南北方言中有很多有趣的对猴子的称谓,比如北方管猴子叫“马流”,南方管猴子叫“马骝”或者“马留”,都是蔑视的称谓,也都跟马离不了干系。

玉皇大帝封孙悟空为“弼马温”,其实是人尽其才,再合适不过了。“弼马温”是“避马瘟”的谐音转写,孙悟空如果是只母猴,那就更加严丝合缝了。另外,吴承恩创造性地为孙悟空量身定做这个官职,还有大慈悲的劝谕之意。且看《西游记》第七回,孙悟空从太上老君的丹炉里跳出来后,大闹天宫之前,吴承恩意味深长地加进了三首诗,第三首诗曰:“猿猴道体配人心,心即猿猴意思深。大圣齐天非假论,官封弼马是知音。马猿合作心和意,紧缚牢拴莫外寻。万相归真从一理,如来同契住双林。”这首如同参禅的诗中,不仅直言“官封弼马是知音”,而且吟诵的“马猿合作心和意”不就是心猿意马这个成语吗!“心猿”之所以能够跟“意马”组合在一起,当然是因为马厩里拴着猴子!果然,吴承恩最终让孙悟空不再心猿意马,从而陪伴唐三藏西天取经,修成正果。

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