“不欺暗室”为何比喻光明磊落

“暗室”乃是自己独处而别人看不见的地方,即使在这样的地方,也绝不做亏心事,此之谓“不欺暗室”,这也恰恰符合中国古人“举头三尺有神明”的信仰。

汉魏晋南北朝时开始流行“不欺暗室”这一习用语。南朝梁简文帝萧纲(字世赞)被叛将侯景所害,被围困期间,曾作诗文明志,自序中说:“有梁正士兰陵萧世赞,立身行道,终始若一,风雨如晦,鸡鸣不已。弗欺暗室,岂况三光?数至于此,命也如何!”“三光”指日、月、星,“弗欺暗室”对应于日、月、星“三光”,足可见简文帝深为一生的光明磊落而自傲。

不过,“不欺暗室”还有更有趣的原型。西汉学者刘向在《列女传》中记载了卫灵公夫人的故事,归入“仁智传”。

“灵公与夫人夜坐,闻车声辚辚,至阙而止,过阙复有声。公问夫人曰:‘知此谓谁?’夫人曰:‘此必蘧伯玉也。’公曰:‘何以知之?’夫人曰:‘妾闻礼下公门,式路马,所以广敬也。夫忠臣与孝子,不为昭昭变节,不为冥冥惰行。蘧伯玉,卫之贤大夫也。仁而有智,敬于事上。此其人必不以暗昧废礼,是以知之。’公使视之,果伯玉也。”

阙,宫门的代称;公门,国君的外门;式,通“轼”,车前供凭倚的横木,以手抚轼为古人表示尊敬的礼节;路马,国君之马。蘧(qú)伯玉是卫国的贤大夫,即使夜过宫门也要按照礼制下车,过了宫门再上车。灵公夫人评价他“不为冥冥惰行”,“必不以暗昧废礼”,都是“不欺暗室”之意。

这个故事还有一个有趣的结尾。“公反之,以戏夫人曰:‘非也。’夫人酌觞再拜贺公,公曰:‘子何以贺寡人?’夫人曰:‘始妾独以卫为有蘧伯玉尔,今卫复有与之齐者,是君有二贤臣也。国多贤臣,国之福也。妾是以贺。’公惊曰:‘善哉!’遂语夫人其实焉。”灵公夫人的反应实在太快,果然不愧“仁智”的赞语!

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